Fritz Peterson, lanzador de los Yankees en un 'cambio' inusual, muere a los 82 años

Fritz Peterson, lanzador de los Yankees en un ‘cambio’ inusual, muere a los 82 años GuardianMagazines


Fritz Peterson, quien fue un lanzador incondicional de los ineficaces Yankees de finales de los 60 y principios de los 70, pero cuyo renombre persistente se derivó más de uno de los “intercambios” más notorios del béisbol: su intercambio de esposas con un compañero de equipo, ha muerto. Tenía 82 años.

Su muerte fue anunciada el viernes por la Universidad del Norte de Illinois, su alma mater, y los Yankees. Ninguno de los anuncios dijo cuándo o dónde murió ni citó una causa.

Peterson había luchado anteriormente contra el cáncer de próstata y en 2018 reveló en una entrevista con The New York Post y en una publicación de Facebook que tenía la enfermedad de Alzheimer.

Peterson tuvo la desgracia de unirse a los Yankees en 1966, cuando el equipo terminó último en una Liga Americana de 10 equipos, cerca del inicio de uno de los tramos más miserables en la historia del equipo. Durante sus ocho temporadas completas en Nueva York, los Yankees nunca terminaron por encima del segundo lugar y lograron ganar más de lo que perdieron sólo cuatro veces. Mickey Mantle, el último vestigio de la gloria sostenida de los Yankees, se retiró; La asistencia en el Bronx cayó a su nivel más bajo desde la Segunda Guerra Mundial, justo antes de que George Steinbrenner y otros inversionistas compraran el equipo a CBS, que lo vendió con pérdidas, por 10 millones de dólares, esencialmente una miseria.

En esta época sombría, Peterson fue una figura destacada. Compartiendo la cima de la rotación con otro desafortunado Yankee, Mel Stottlemyre (que al menos había llegado a lanzar para el equipo ganador del banderín de 1964), Peterson ganó 109 juegos, incluidos 20 en 1970, cuando formó parte de su único equipo All-Star. y promedió más de 17 victorias durante un período de cuatro años desde 1969 hasta 1972.

Como zurdo, no dominaba a los bateadores. Pero cambió de velocidad de manera efectiva, empleando una variación de un cambio llamado palm ball, y tenía un control excelente. Tuvo la menor cantidad de boletos por cada nueve entradas en la Liga Americana durante cinco temporadas consecutivas. En su carrera promedió sólo 1,7 bases por bolas por partido.

También era conocido como un bromista que disfrutaba del infantilismo que florecía en el vestuario. Mientras estaba de gira con los Yankees, compartió habitación durante un tiempo con Jim Bouton, el lanzador e iconoclasta del béisbol que más tarde se haría más conocido por sus memorias “Ball Four”. El libro socavó su amistad, pero antes de eso fueron compañeros en travesuras en la casa club; una vez cargaron con talco el secador de pelo de su compañero de equipo Joe Pepitone, sensible al peinado y que usa peluquín.

Las memorias del propio Peterson, “Mickey Mantle Is Going to Heaven” (2009), es uno de los artefactos más extraños de la literatura sobre béisbol. Una combinación de narración, desde el estadio de béisbol y desde el camino serpenteante del viaje de Peterson hacia la evangelización cristiana, termina varios capítulos especulando sobre cuál de los ex compañeros de equipo de Peterson iría al cielo (Mantle y Bobby Murcer) y cuál no (Bouton).

Pero ninguno de los logros de Peterson dentro del campo o excentricidades fuera del campo resultó ser tan memorable como la revelación, en marzo de 1973, de que él y otro lanzador de los Yankees, Mike Kekich, vivían en la casa del otro con su esposa e hijos. Como decía un titular del Daily News: “Dos lanzadores yanquis intercambian esposas: Peterson y Kekich lanzan cambios”.

Los dos hombres, que tenían dos hijos pequeños cada uno, se conocían desde 1969, después de que Kekich fuera canjeado a los Yankees por los Dodgers de Los Ángeles. Se habían hecho amigos íntimos, habían llegado a conocer a las esposas del otro y, en el verano de 1972, discutían el hecho evidente de que Peterson y Susanne Kekich se habían enamorado, al igual que Kekich y Marilyn Peterson. Su solución fue que los hombres cambiaran no sólo de esposas sino de familias, con las hijas de los Kekiche, Kristen, de 5 años, y Reagan, de 2, uniéndose a su madre en la casa de los Peterson, y los hijos de los Peterson, Gregg, de 5 años, y Eric, 2, mudándose con Kekich. En entrevistas de entonces, ambas parejas dijeron que el llamado escándalo no era nada escandaloso. “No fue un intercambio de esposas”, dijo Kekich. “Fue un cambio de vida. No estamos diciendo que tengamos razón y que todos los demás que piensan que estamos equivocados están equivocados. Así es como nos sentimos”.

La relación entre Mike Kekich y Marilyn Peterson se disolvió poco después de hacerse pública. Fritz Peterson y Susanne Kekich se casaron en 1974 y así siguen siendo. Ella le sobrevive. La información completa sobre los supervivientes no estuvo disponible de inmediato.

Fritz Peterson nació Fred Ingels Peterson en Chicago el 8 de febrero de 1942, el mayor de tres hijos de Fred y Annette (Ingels) Peterson. Su padre era instalador de centralitas para la compañía telefónica local; su madre supervisaba la casa.

La familia vivió durante un tiempo en Crystal Lake, Illinois, al noroeste de Chicago, y Fred fue a la escuela secundaria en Arlington Heights, Illinois, donde jugó hockey además de béisbol. Asistió a la Universidad del Norte de Illinois, donde interpretó a un lanzador, y obtuvo una licenciatura en 1965, dos años después de firmar con los Yankees y jugar la primera de tres temporadas de ligas menores.

El 15 de abril de 1966, en su debut en las Grandes Ligas, Peterson llevó a los Yankees a su primera victoria de la temporada, venciendo a los Orioles de Baltimore.

Tuvo marca de 12-11 en su año de novato para un equipo cuyo lamentable récord era 70-89-1. La siguiente temporada baja, 1972-73, cuando los matrimonios de Peterson y Kekich se entrelazaron, Peterson trabajó como comentarista de radio para los New York Raiders de la efímera Asociación Mundial de Hockey. Ese invierno, los Yankees fueron comprados por Steinbrenner, un hombre de negocios que insistió en que sus jugadores representaran al equipo de manera clara.

Tras el intercambio de familias, Kekich fue traspasado a Cleveland en junio, y Peterson fue abucheado por los fanáticos durante todo 1973 antes de ser enviado, también a Cleveland, en abril de 1974.

Pasó poco más de dos temporadas allí y terminó su carrera en 1976 con un breve período con los Texas Rangers. Su récord general de victorias y derrotas fue de 133-131, con un promedio de rendimiento limpio de 3,30.

En su carrera posterior al béisbol, Peterson fue vendedor de seguros y croupier de blackjack y escribió otros dos libros: “The Art of De-Conditioning: Eating Your Way to Heaven”, una sátira de los regímenes de dieta y ejercicio, y “When the Yankees Estamos en el ‘Fritz’: revisitando la ‘era de Horace Clarke’”, una referencia al jugador de cuadro que llegó a personificar los mediocres equipos de los Yankees en los que jugó Peterson.

Por supuesto, también había sido la época de Peterson.


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