Frans de Waal, que encontró los orígenes de la moralidad en los simios, muere a los 75 años

Frans de Waal, que encontró los orígenes de la moralidad en los simios, muere a los 75 años GuardianMagazines


Frans de Waal, quien utilizó su estudio de la vida interna de los animales para construir un argumento poderoso de que los simios piensan, sienten, elaboran estrategias, transmiten cultura y actúan según sentimientos morales, y que los humanos no son tan especiales como a muchos de nosotros nos gustaría creer. Piense: murió el jueves en su casa en Stone Mountain, Georgia. Tenía 75 años.

La causa fue un cáncer de estómago, dijo su esposa, Catherine Marin.

Psicólogo de la Universidad Emory en Atlanta e investigador científico en el Centro Nacional de Investigación de Primates Yerkes de la escuela, el profesor de Waal se opuso al uso común de la palabra “instinto”. Vio el comportamiento de todas las criaturas sensibles, desde los cuervos hasta las personas, existiendo en el mismo amplio continuo de adaptación evolutiva.

“Las emociones exclusivamente humanas no existen”, argumentó en un ensayo invitado del New York Times de 2019. “Al igual que los órganos, las emociones evolucionaron a lo largo de millones de años para cumplir funciones esenciales”.

La ambición y la claridad de su pensamiento, sus habilidades como narrador y su prolífica producción lo convirtieron en una figura excepcionalmente popular para un primatólogo, o un científico serio de cualquier tipo. Dos de sus libros, “¿Somos lo suficientemente inteligentes como para saber qué tan inteligentes son los animales?” (2016) y “El último abrazo de mamá: las emociones animales y lo que nos dicen sobre nosotros mismos” (2019), fueron los más vendidos. A mediados de la década de 1990, cuando era presidente de la Cámara, Newt Gingrich puso el primer libro del profesor de Waal, “Chimpanzee Politics” (1982), en la lista de lectura para los estudiantes de primer año de la Cámara Republicana.

Las novelistas Claire Messud y Sigrid Núñez dijeron a The New York Times que les gustaban sus escritos. La actriz Isabella Rossellini alojado una charla con él en Brooklyn el año pasado. Filósofos importantes como Christine Korsgaard y Peter Singer escribieron extensos y considerados respuestas a sus ideas.

La influencia del profesor de Waal fue tal que The Times atribuyó a su trabajo el haber desatado “un torrente de discusión sobre la sexualidad animal” y haber ayudado a popularizar el término “macho alfa”, aunque ninguno de esos logros tuvo mucho que ver con el núcleo de su pensamiento.

Su interés por lo que se comparte entre especies, emocional y moralmente, se inició a mediados de la década de 1970, al comienzo de su carrera, cuando vio a un chimpancé macho enfrentarse ruidosamente a otro, luego calmarse y extender su mano, con la palma hacia arriba. , en una ofrenda de paz, tras lo cual los simios se abrazaron y acicalaron. Después de investigar más, concluyó que el episodio mostraba un deseo y una capacidad de reconciliación después de las peleas.

A principios de la década de 2000, mientras trabajaba con la psicóloga Sarah Brosnan, encontró más pruebas sorprendentes de que otros animales, además de los humanos, tienen empatía y sentido del juego limpio. Los investigadores diseñaron un experimento en el que dos monos recibieron pepinos para completar una tarea. Luego a un mono le dieron una uva y al otro un pepino menos sabroso. El que consiguió el pepino empezó a negarse a cooperar, incluso arrojándole la verdura de vuelta al investigador. Algunos animales que obtuvieron la mejor parte del trato rechazaron su uva.

Muchas de las anécdotas animales del profesor de Waal eran conmovedoras. Escribió sobre un bonobo llamado Kuni que una vez recogió a un estornino herido, trepó a un árbol, extendió las alas del pájaro y luego lo soltó, permitiéndole volar. “Ella adaptó su ayuda a la situación específica de un animal totalmente diferente a ella”, escribió el profesor de Waal en su libro de 2005, “Nuestro simio interior: un primatólogo líder explica por qué somos quienes somos”.

Este tipo de episodios indican que los primates tenían cognición, afirmó el profesor de Waal. Otros comportamientos de los simios (hembras jóvenes que reciben entrenamiento maternal, por ejemplo) indicaban algo aún más impresionante: que los simios eran capaces de aprender, recordar y transmitir nuevas habilidades de generación en generación, lo que significa que diferentes comunidades tenían sus propias culturas.

Todo este lenguaje era inusual entre los científicos y algunos se opusieron. Donna Haraway, una estudiosa no de los primates sino de los primatólogos, argumentó que el profesor de Waal tendía a imaginar un mundo en el que “los primates se convirtieran en yuppies modelo”; en otras palabras, estaba participando en una especie de proyección. Un argumento común contra el trabajo del profesor de Waal fue que antropomorfizaba a los animales no humanos.

El profesor de Waal respondió que el verdadero problema no era el antropomorfismo (los simios y los humanos tienen muchos puntos en común que justifican la comparación, con cerebros y estructuras psicológicas similares), sino un excepcionalismo humano que rechazaba incluso la posibilidad de comportamientos similares a los humanos en otros animales, así como en animales. rasgos similares en los humanos. Llamó a esta tendencia “antroponegación.”

Para el profesor de Waal, sus críticos se estaban perdiendo una buena noticia: la moralidad resultó estar profundamente arraigada en nuestro pasado evolutivo.

Franciscus Bernardus Maria de Waal nació el 29 de octubre de 1948 en ‘s-Hertogenbosch, una ciudad del sur de los Países Bajos, y creció en la cercana Waalwijk. Su padre, Jo, era banquero, y su madre, Cis (van Dongen) de Waal, dirigía la casa y criaba a seis hijos.

Frans tenía peces como mascota cuando era niño, y en sus años universitarios tenía un gatito llamado Plexie, del que, según dijo, salía regularmente para jugar entre especies con un cachorro.

Cuando tenía 22 años, Frans asistió a la boda de su hermano Wim, quien era amigo cercano de una joven francesa que había conocido después de que los asignaron al azar como amigos por correspondencia en la escuela. Al conocerse, Frans y la francesa, la Sra. Marin, se enamoraron al instante. Un año después, se mudaron juntos.

Durante los primeros años de Frans en el mundo académico, un trabajo estudiando macacos lo llevó a desarrollar una especialidad en simios. Comenzó a trabajar como investigador de chimpancés en el zoológico de Arnhem, en el este de los Países Bajos, en 1975. Obtuvo su doctorado. en biología de la Universidad de Utrecht en 1977.

Él y la Sra. Marin se casaron en 1980 para facilitarles la mudanza a los Estados Unidos como pareja. Al año siguiente, el profesor de Waal aceptó un trabajo en el Centro de Primates de Wisconsin de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Publicó 13 libros, y cuando murió estaba escribiendo otro, sobre cómo nuestra forma de pensar sobre los animales ha evolucionado con el tiempo. John Glusman, vicepresidente y editor ejecutivo de WW Norton & Company, la editorial del profesor de Waal, dijo en un correo electrónico que la compañía planeaba lanzarlo el próximo año.

Además de la Sra. Marin, al profesor de Waal le sobreviven sus hermanos, Ferb, Wim, Hans, Vincent y Steven.

La simpatía del profesor de Waal por los simios no pasó desapercibida para los propios animales.

En el zoológico de Arnhem, una chimpancé, Kuif, no pudo amamantar lo suficiente, lo que provocó la muerte de cada uno de sus bebés. Cada vez que uno moría, ella se balanceaba hacia adelante y hacia atrás, se agarraba, rechazaba la comida y gritaba. No mucho después, otra chimpancé hembra con problemas de salud aún más difíciles dio a luz en el zoológico.

El profesor de Waal tuvo una idea. Comenzó a entrenar a Kuif para manejar una botella.

Fue difícil enseñarle a Kuif a no beber ella misma la leche. Cuando colocaron por primera vez a la cría de chimpancé, Roosje, en una cama de paja en su sala de estar, Kuif apartó la mirada de ella casi de forma performativa.

Luego Kuif se acercó a los barrotes, donde un conserje y el profesor de Waal la observaban. Los besó y los miró, como pidiendo permiso. Los dos humanos agitaron los brazos y dijeron que recogieran a Roosje. Así lo hizo y se convirtió en la madre más cariñosa que el profesor De Waal pudiera imaginar.

“Después de esta adopción, Kuif me colmó de su máximo afecto”, recuerda el profesor de Waal en su libro “El último abrazo de mamá”. “Ella reaccionó ante mí como si fuera un miembro de la familia perdido hace mucho tiempo, queriendo tomarme de las manos y gimiendo de desesperación si intentaba irme. Ningún otro simio en el mundo hizo eso”.


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