Frank Olson, ejecutivo que vinculó a OJ Simpson con Hertz, muere a los 91 años

Frank Olson, ejecutivo que vinculó a OJ Simpson con Hertz, muere a los 91 años GuardianMagazines


Frank A. Olson, quien como alto ejecutivo de Hertz eligió al corredor OJ Simpson como la estrella de los comerciales de la compañía, un matrimonio corporativo que hizo brillar a ambas partes y que duró dos décadas, hasta que el Sr. Simpson fue acusado de un doble homicidio. en 1994, murió en su casa en Palm Beach, Florida, el miércoles, el mismo día en que murió el Sr. Simpson. El señor Olson tenía 91 años.

La causa fueron las complicaciones de Covid, dijeron sus hijos, Christopher y Blake.

La coincidencia en el momento de las muertes de Olson, quien había dirigido a Hertz a través de años de turbulencia corporativa, y Simpson, el atleta convertido en vendedor y luego en infame acusado criminal, vinculó a los dos hombres de una manera que Olson alguna vez había abrazado pero del que luego se distanció.

Más que socios comerciales, Olson y Simpson, ambos nativos de San Francisco, forjaron una alianza, a partir de la década de 1970, que hablaba de esa zona de beneficio mutuo donde se entrelazan la vida corporativa y social. El Sr. Olson, un ávido golfista, patrocinó al Sr. Simpson para que fuera miembro del club privado Arcola Country Club en Paramus, Nueva Jersey, donde en 1992 el Sr. Simpson, ex ganador del Trofeo Heisman y miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, se convirtió en el primer miembro negro.

En una carta que Simpson dejó en su casa de Los Ángeles antes de su arresto por los asesinatos a puñaladas de su ex esposa, Nicole Brown Simpson, y su amigo Ronald L. Goldman, enumeró a los amigos a quienes les enviaba “amor y agradecimiento”. El señor Olson fue uno de ellos.

“Lo llevé a lugares donde creo que muy pocos hombres negros habían estado alguna vez”, dijo Olson en el aclamado documental de 2016 “OJ: Made in America”.

Simpson tenía 76 años cuando murió de cáncer en su casa de Las Vegas.

La idea de presentarlo en los comerciales de Hertz para simbolizar el servicio rápido, a partir de 1974, se originó en la agencia de publicidad de la empresa. Pero como el Sr. Simpson era negro y la mayoría de los clientes de Hertz eran empresarios blancos, la elección puso nerviosa a la agencia, según un artículo de 1994 en The Washington Post. Así que la decisión recayó en Olson, quien en ese momento era vicepresidente ejecutivo y gerente general de la división de alquiler de autos. (La empresa también alquilaba camiones).

El señor Olson lo aprobó. Los anuncios, que mostraban al Sr. Simpson atravesando los aeropuertos de camino a un coche de alquiler, fueron un éxito. Hertz afirmó que la campaña aumentó las ventas en su feroz rivalidad con Avis y otros competidores.

Olson continuó negociando personalmente los contratos de Simpson, que se ampliaron para incluir apariciones personales. Los dos jugaron golf en grupos de cuatro con importantes clientes de Hertz, y durante los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles, el Sr. Simpson y su esposa organizaron una lujosa fiesta para los ejecutivos de Hertz en su propiedad en el vecindario de Brentwood.

En 1989, Simpson contactó a Olson después de que este fuera acusado de agredir a su esposa el día de Año Nuevo. La policía había encontrado a la Sra. Simpson escondida entre los arbustos frente a su casa, gravemente golpeada.

Por teléfono, Olson dijo que años después, Simpson minimizó el incidente. Después de que la petición de Simpson de no impugnar los cargos de agresión generara escasa publicidad, Hertz lo mantuvo como su famoso presentador.

“Lo consideramos un asunto privado” entre los Simpson, dijo en ese momento un portavoz de Hertz.

Cinco años después, la noche en que la Sra. Simpson y el Sr. Goldman fueron asesinados afuera de su condominio, el Sr. Simpson tenía previsto viajar a Chicago para jugar golf con ejecutivos y clientes de Hertz. Fue arrestado varios días después.

La empresa anunció rápidamente que lo despediría. La relación tampoco se reavivó después de su absolución en un juicio penal que cautivó al país y expuso las opiniones polarizadas de los estadounidenses blancos y negros sobre el sistema de justicia penal.

Más tarde, cuando el Sr. Simpson fue declarado responsable en una demanda y se le ordenó pagar a las familias de las víctimas 33,5 millones de dólares, el Sr. Olson fue testigo. Testificó que cuando el Sr. Simpson lo llamó en 1989 para informarle de su arresto por cargos de agresión, el Sr. Simpson mintió sobre la gravedad del ataque.

“Si en ese momento hubiera tenido alguna idea de que estas eran las circunstancias, OJ Simpson nunca habría trabajado un día más para Hertz”, testificó Olson, citado por The Associated Press.

Frank Olson nació como Frank Albert Johnson el 19 de julio de 1932 en San Francisco, hijo de Fred y Edith Mary (Hazeldine) Johnson. Su madre, una inmigrante de Inglaterra que trabajaba como taquígrafa, tuvo varios maridos, entre ellos Alfred Olson, un conductor de ferrocarril, que adoptó a Frank.

Además de sus hijos, al Sr. Olson le sobreviven su esposa, Sarah Olson, con quien se casó en 1957; una hija, Kim Olson; y siete nietos.

El Sr. Olson comenzó su carrera en el negocio de alquiler de automóviles a la edad de 18 años como gerente nocturno en el Aeropuerto Internacional de San Francisco.

Después de graduarse del City College de San Francisco, fundó su propia empresa de alquiler de coches. Se lo vendió a Hertz en 1964 y se unió a las filas de la empresa.

Rápidamente ascendió en la escalera mecánica corporativa: lo pusieron a cargo de las operaciones de Hertz en California y Arizona; se trasladó al este para encabezar la división de la ciudad de Nueva York en 1967; fue nombrado vicepresidente regional del Este dos años después; y se convirtió en director general de todas las operaciones de alquiler de vehículos de Hertz en Estados Unidos en 1970.

En 1974, se unió a la junta directiva de Hertz, entonces propiedad de RCA Corporation. En 1977 fue nombrado director ejecutivo de Hertz. En 1980 asumió la presidencia.

Cuando Hertz se vendió en 1985 a UAL Inc., la empresa matriz de United Airlines, Olson fue nombrado miembro de la junta directiva de UAL. Más tarde se convirtió en presidente de la empresa (que entonces pasó a llamarse Allegis) y presidió un período tormentoso en 1987, luchando contra un intento de los pilotos de United de hacerse cargo de la empresa.

Ese año, Ford Motor Company pagó 1.200 millones de dólares por Hertz. Olson permaneció como presidente. Se retiró como director ejecutivo en 1999, pero conservó el título de presidente no ejecutivo.

Sus hijos dijeron que nunca habló con Simpson ni sobre él después de los casos judiciales relacionados con los asesinatos de 1994.

Kirsten Noyes contribuyó con la investigación.


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