Esther Coopersmith, anfitriona y diplomática de Washington, muere a los 94 años

Esther Coopersmith, anfitriona y diplomática de Washington, muere a los 94 años GuardianMagazines


El año pasado, en una recepción privada para recaudar fondos, el presidente de Estados Unidos se presentó de esta manera: “Mi nombre es Joe Biden. Soy amiga de Esther Coopersmith.

El nombre de la señora Coopersmith ha sido una tarjeta de presentación en Washington durante siete décadas. Como una de las anfitrionas con más años de reinado, la diplomática mejor conectada y la principal recaudadora de fondos en la capital del país, engrasó la maquinaria que ayudó a mantener en marcha los círculos políticos, diplomáticos y periodísticos; un lugar en sus mesas, con capacidad para 75 personas (con espacio para muchos más en otros lugares y fuera de ella) brindaba acceso a redes de dinero, influencia y poder a través de divisiones culturales y políticas.

Entre sus muchas coincidencias, presentó a Bill Clinton, entonces gobernador de Arkansas, a Boris Yeltsin en un viaje a Moscú. Presentó a Jehan Sadat, esposa del presidente Anwar Sadat de Egipto, a Aliza Begin, esposa del primer ministro Menachem Begin de Israel, antes de los acuerdos de paz de Camp David. Anatoly F. Dobrynin, el antiguo embajador soviético en los Estados Unidos, celebró su primer Día de Acción de Gracias en su mesa.

“La gente necesita un lugar fuera del foco público para reunirse y hablar”, dijo al New York Times en 1987.

La señora Coopersmith, que tenía múltiples afiliaciones con las Naciones Unidas pero que también disfrutaba de su papel como ciudadana diplomática independiente, murió el martes en su casa en el barrio de Kalorama en Washington. Ella tenía 94 años.

La causa fue el cáncer, dijo Janet Pitt, su jefa de personal durante mucho tiempo. En lugar de buscar un tratamiento que tal vez sólo hubiera pospuesto lo inevitable y la hubiera hecho sentir miserable, dijo Pitt, la señora Coopersmith “quería vivir su vida”.

La señora Coopersmith en una recepción en su casa de Washington con el presidente Biden en octubre de 2023.Crédito…Janet Pitt

El último evento público al que asistió la señora Coopersmith fue la cena Gridiron a mediados de marzo. Ese asado político anual era una de sus salidas favoritas, dijo Pitt, porque podía traer a dignatarios de otros países y mostrarles “cómo podíamos burlarnos de nuestros políticos y de nuestro gobierno y vivir para contarlo al día siguiente”.

El presidente Biden dijo en una declaración después de la muerte de la señora Coopersmith que ella fue uno de sus “primeros impulsores” cuando él tenía 29 años y se postuló para el Senado en 1972. “Su fe en mí”, dijo, “significaba todo”.

Nancy Pelosi, ex presidenta de la Cámara de Representantes, dijo en un comunicado: “Durante todos mis años en política, la he sentido asombrada”. en un obituario En un artículo publicado en Legacy.com, la exsecretaria de Estado Hillary Clinton la llamó “la indomable decana de Washington”.

La Sra. Coopersmith creció en una granja en Wisconsin y se contagió de la política mientras escuchaba las charlas informales del presidente Franklin D. Roosevelt en la radio. Se mudó a Washington a principios de la década de 1950, consiguió un trabajo de cabildeo y rápidamente aprovechó sus habilidades (calidez personal, confianza en sí misma, inteligencia sobre las personas) para recaudar fondos.

La señora Coopersmith estaba fascinada por el poder y la alquimia que éste producía. Como le dijo a The Times en 1987:

“Lo hago porque me encanta la actividad, la emoción, me encanta mezclar a la gente, me encanta compartir mi casa. En Nueva York, si tienes mucho dinero, puedes comprar cualquier cosa. Aquí lo que cuenta es el poder: cuál es o podría ser su posición. Es maravilloso observar el poder y cómo afecta a las personas, cómo lo manejan, cómo se adaptan a él”.

Aunque bipartidista en sus objetivos, era demócrata de corazón y a lo largo de los años recaudó millones de dólares para los candidatos del partido. En 1958, se codeaba con personas como el ex presidente Harry S. Truman, quien garabateó en una fotografía de ellos dos: “¡Un cordial saludo de parte de alguien que sabe, para un demócrata capaz y eficiente!”

Tales recuerdos se acumularon y con el tiempo ocuparon casi cada centímetro cuadrado de espacio en la mansión de ladrillo de cuatro pisos de la Sra. Coopersmith. Incluían fotografías firmadas de décadas de jugadores de Washington y personajes internacionales y un telegrama de Carter agradeciéndole por presentar a Sadat y Begin y ayudar a que los acuerdos de paz despegaran. Más tarde presentó a la señora Sadat a Richard Berendzen, presidente de la American University, quien luego contrató a la señora Sadat para enseñar.

La señora Coopersmith donó parte de su tesoro al recién creado Museo Nacional de la Diplomacia Estadounidense en Washington. Para ayudar a promover el museo, el año pasado celebró un debate en su casa con Debora Cahn, creadora y showrunner de la popular serie de Netflix. “El diplomático”, protagonizada por Keri Russelly Elizabeth Jones, funcionaria del servicio exterior desde hace mucho tiempo y una de las figuras en las que se basó el personaje de la Sra. Russell.

Durante la discusión, La Sra. Cahn rindió homenaje a la importancia de las relaciones personales en la geopolítica: “En una crisis, puedes levantar el teléfono y llamar a alguien con quien te sentaste al lado en Esther Coopersmith’s y al principio no pensó que era una buena elección para sentarse, pero al final Parecía que tenías mucho en común”.

La señora Coopersmith estaba orgullosa de las combinaciones, a veces poco convencionales, en su mesa. En 1990, sentó a un diplomático israelí junto a un emisario de Saddam Hussein, el presidente de Irak; Poco después, Irak invadió Kuwait y comenzó la guerra del Golfo Pérsico.

“Es mi hogar y puedo hacer lo que quiera”, dijo a The Jerusalem Post en 1993. “No hablaron mucho, pero en lo que a mí concernía, fue un comienzo”.

Nació Esther Lipsen el 18 de enero de 1930 en Des Moines. Su familia pronto se mudó a la pequeña ciudad de Mazomanie, Wisconsin, que está justo al noroeste de Madison en la parte sur del estado y que en ese momento tenía una población de 891 habitantes. El padre de Esther, Morris, que vino de Bielorrusia, era ganadero. ranchero. Su madre, Pauline, que nació en Rumania, se ocupaba de la casa de cinco hijos. Eran la única familia judía allí.

A los 8 años, Esther se enganchó a la política, gracias a FDR. A los 12, estaba recaudando dinero para la Cruz Roja.

Asistió a la Universidad de Denver y luego a la Universidad de Wisconsin. En 1952, asistió a un mitin por Senador Estes Kefauver, un demócrata de Tennessee que se postulaba para presidente. Dejó atrás la universidad sin graduarse y ayudó al Sr. Kefauver a ganar las primarias de Wisconsin; Después de que él perdió la nominación ante Adlai Stevenson, ella ayudó a organizar para el Sr. Stevenson.

Esther Coopersmith, centro, con Bess y Harry S. Truman a su derecha en una fotografía sin fecha.Crédito…Patrimonio de Esther Coopersmith

Decidió que el verdadero poder estaba en Washington y se mudó allí por sugerencia del Sr. Kefauver. Se negó a aprender a mecanografiar para evitar ser estereotipada como secretaria y finalmente consiguió un trabajo como cabildero de la Federación para el Progreso Ferroviario.

Se casó con Jack Coopersmith, un desarrollador de bienes raíces, en 1954, y se establecieron en Potomac, Maryland, donde ella comenzó a organizar cenas, bufés, firmas de libros y organizar eventos. Una década más tarde, estaba organizando barbacoas para recaudar fondos al estilo de Texas para el presidente Lyndon B. Johnson en todo el país.

Pronto se dedicó a la filantropía, recaudando dinero para organizaciones de servicios y ayudando a salvar la Union Station de Washington de la bola de demolición. Organizó una cena íntima para Barbra Streisand en 2015, la noche antes de que Streisand presionara en Capitol Hill para obtener la Alianza del Corazón de Mujeres.Señor. Coopersmith murió a los 80 años en 1991. Poco después, la señora Coopersmith se mudó a Washington, donde renovó la casa Kalorama, no lejos de Embassy Row, con la ayuda de un decorador de la Casa Blanca.

Le sobreviven tres hijos, Jonathan, Jeffrey y Ronald; una hija, Connie Coopersmith; una hermana, Rita Rabinowitz; y ocho nietos.

A lo largo de los años, a la Sra. Coopersmith se le asignaron varios roles cuasi oficiales, la mayoría de ellos relacionados con las Naciones Unidas. Se desempeñó como miembro público de la delegación de Estados Unidos ante la ONU durante la presidencia de Carter de 1979 a 1980; El cargo, que también ocupó una vez Eleanor Roosevelt y Paul Newman, implica representar a los Estados Unidos en comités, asistir a debates en la Asamblea General y presentarse en recepciones ofrecidas por los países miembros.

El presidente Ronald Reagan envió a la señora Coopersmith a importantes conferencias de la ONU. Recibió el Premio de la Paz de la ONU en 1984. El presidente Clinton la nombró observadora estadounidense en la UNESCO. En 2009, la UNESCO la nombró embajadora de buena voluntad.

Los puestos le dieron prestigio diplomático, pero disfrutó especialmente practicando su propio tipo de diplomacia blanda, definida por su propio protocolo, en el caleidoscopio político que es Washington.

“No bebo, no fumo, no juego a las cartas y no pertenezco a un club de campo”, dijo al Times en 1978. “La política es mi vicio”.


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