Ellen Ash Peters, pionera en el tribunal de Connecticut, muere a los 94 años

Ellen Ash Peters, pionera en el tribunal de Connecticut, muere a los 94 años GuardianMagazines


Ellen Ash Peters, una pionera jurídica que fue la primera mujer en el cuerpo docente de la Facultad de Derecho de Yale y la primera presidenta de la Corte Suprema de Connecticut, y que redactó una decisión histórica sobre derechos civiles en 1996 para eliminar la segregación en las escuelas públicas de Hartford, murió el miércoles. en su casa en West Hartford. Ella tenía 94 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo James Peters.

La jueza Peters fue profesora de derecho hasta los 48 años. Se graduó primero en su promoción de la Facultad de Derecho de Yale en 1954 y, después de trabajar como secretaria para un juez federal, regresó a Yale como profesora asistente en 1956. Fue nombrada profesora titular ocho años después. años después. En 1978, fue nombrada juez asociada del tribunal más alto de Connecticut.

“Creo que un buen número de mis colegas esperaban que enseñara durante unos años y luego desapareciera y tuviera bebés”, dijo a The New York Times ese año. “No estoy seguro de cuándo supe que eso era una tontería”.

Tanto su padre como su abuelo habían sido abogados en Alemania, y después de que sus padres huyeron con su familia a Nueva York en 1939 para escapar de la persecución nazi, su padre la animó a dedicarse a la abogacía. Era una época en la que muy pocas mujeres eran abogadas, pero, dijo en 1978, “nunca se me ocurrió ser otra cosa”.

El campo del juez Peters era el derecho comercial y contractual, sobre el cual escribió artículos y un libro de texto. Pero cuando la gobernadora Ella T. Grasso de Connecticut, una demócrata, pasó por alto a los jueces del sistema judicial estatal para nombrarla para el tribunal más alto, causó revuelo porque no tenía experiencia en juicios. Dijo que tomaría un curso intensivo sobre procedimiento penal con un colega de la Facultad de Derecho de Yale.

Rápidamente se puso al día. Seis años más tarde, cuando el gobernador William A. O’Neill, también demócrata, la nominó para presidenta del Tribunal Supremo, el juez al que reemplazaría, John A. Speziale, dijo: “Sus opiniones nítidas, claras, concisas, pero también eruditas, han Ya dejó una huella indeleble en esta cancha”.

En 1979, el Caucus Político Nacional de Mujeres nombró a la jueza Peters como una de las ocho mujeres que apoyaría para una posible vacante en la Corte Suprema de Estados Unidos.

En sus 18 años en la corte, la jueza Peters escribió más de 600 opiniones.

Mientras era presidenta del Tribunal Supremo, el tribunal confirmó la prohibición estatal de armas de asalto y, en 1994, la pena de muerte en Connecticut. (Los legisladores estatales abolieron la pena capital en 2012).

Su decisión más trascendental fue un fallo de 1996 que dictaminó que la segregación de facto en las escuelas públicas de Hartford violaba la constitución estatal. El tribunal ordenó a la Asamblea General corregir la disparidad entre las escuelas suburbanas mayoritariamente blancas y las escuelas urbanas que eran casi exclusivamente negras e hispanas.

En una decisión escrita por el juez Peters, el tribunal concluyó que el “aislamiento racial y étnico extremo” en las escuelas públicas de Hartford “priva a los escolares de una oportunidad educativa sustancialmente igual y requiere que el estado tome medidas correctivas adicionales”.

“Cada día que pasa defrauda a estos niños en su capacidad de contribuir a su propio bienestar y al de este estado y nación”, escribió.

El caso, Sheff v. O’Neill, fue parte de un debate nacional de décadas de duración, aún sin resolver, sobre cómo abordar la brecha en el rendimiento académico entre los estudiantes blancos y no blancos. El tribunal de Connecticut concluyó que la principal causa de la segregación escolar era la formación de distritos escolares a lo largo de los límites de las ciudades, lo que estimulaba a las familias de clase media, en su mayoría blancas, a mudarse a los suburbios, dejando atrás a las familias pobres de minorías en la ciudad.

Con el transporte en autobús ordenado por la corte entre distritos escolares fuera de la mesa en la década de 1990, los legisladores de Connecticut financiaron escuelas especializadas y otras opciones de elección de escuela para atraer estudiantes tanto de los suburbios como de Hartford.

“Su opinión mayoritaria en el caso Sheff v. O’Neill allanó el camino para una mayor equidad y oportunidades en las escuelas públicas de nuestro estado”, dijo la vicegobernadora Susan Bysiewicz en un comunicado.

Ellen Asch (la ortografía del apellido se americanizó más tarde) nació el 21 de marzo de 1930 en Berlín, la hija menor de Ernst y Hilde (Simon) Asch. Su madre era una violinista aficionada.

Ernst Asch era judío y Hilde Simon pertenecía a una familia que se había convertido del judaísmo al protestantismo dos generaciones antes. En agosto de 1938, la policía detuvo a la pareja durante la noche en Berlín. Después de su liberación, huyeron del país dos semanas antes de la Kristallnacht. Después de un año en Ámsterdam, Ellen, su madre y su hermana mayor, Renate, llegaron a la ciudad de Nueva York a finales de 1939. El señor Asch llegó al año siguiente.

Ellen asistió a Hunter High School en Manhattan y a Swarthmore College en Pensilvania, donde conoció a Robert Peters, quien se convertiría en psiquiatra. Se casaron en 1951 y criaron cuatro hijos antes de divorciarse en 1976.

En 1979, el juez Peters se casó con Phillip I. Blumberg, decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de Connecticut, a quien había conocido en una cita a ciegas en el baile inaugural del gobernador Grasso. Blumberg murió en 2021.

Además de su hijo James, le sobrevive otro hijo, David; una hija, Julie Dreisch; cuatro hijastros, William, Peter, Lisa y Bruce Blumberg; nueve nietos; y 14 bisnietos.

En 1994, en una cena en honor al juez Peters, La jueza de la Corte Suprema, Ruth Bader Ginsburg, dijo que la jueza Peters “dio a generaciones de estudiantes de derecho motivos de esperanza, una razón para creer que ellas también podían aspirar y lograr logros”.


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