El arte de Babar

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Al igual que su padre, Jean, Laurent de Brunhoff se formó como pintor. Estudió en la Académie de la Grande Chaumière en Montparnasse y comenzó a realizar y exhibir obras abstractas al óleo. Pero a los 21 años, nueve años después de la muerte de su padre, decidió continuar las aventuras de Babar, la creación de su padre, y desde entonces consideró los libros de Babar su principal obra de arte.

El señor de Brunhoff era un maestro del color y la línea. Cuando concibió sus historias, comenzó con una imagen. Si Babar fuera abducido por extraterrestres o practicara yoga, ¿cómo sería eso? Primero dibujó a lápiz, luego a acuarelas, creando docenas de imágenes antes de decidirse por una ilustración final. Cada composición avanza la historia, pero también puede ser independiente como una pintura cuidadosamente compuesta.

“Babar”, dijo Maurice Sendak, “está en el centro de mi concepción de lo que convierte un libro ilustrado en una obra de arte”.
– Penélope Verde

“Babar Comes to America” se publicó en 1965. En este boceto del libro, en el que Babar visita ese espacio particularmente americano, un supermercado, De Brunhoff se aseguró de incluir marcas americanas de la época como Kellogg’s, Heinz y Del Monte. . Babar tiene algunos problemas para recorrer los pasillos con su carrito de compras y provoca un atasco.

En “La niña de Babar” (1990), Babar y Celeste tienen su cuarta hija, Isabelle, después de 50 años de matrimonio. El señor de Brunhoff acababa de mudarse a Connecticut para estar con Phyllis Rose, su segunda esposa, y, como explicó, “dejamos que Babar y Celeste tuvieran un bebé en lugar de nosotros”. (La Sra. Rose, con una almohada debajo de la camisa, fue el modelo de la embarazada Celeste).

La vibrante langosta de arriba es una ilustración del color rojo, del “Libro del color de Babar” (2004). A la derecha hay una escena de “Los juegos de Celesteville de Babar” (2011). (El Sr. de Brunhoff se había preguntado cómo sería si los elefantes tuvieran sus propios Juegos Olímpicos). Durante los juegos, la hija de Babar, Flora, se enamora de un apuesto saltador con pértiga llamado Cory. Pasan su luna de miel en avión, sostenidos en el aire por una bandada de pájaros de colores brillantes.

En “El rescate de Babar” (2004), Babar es secuestrado por misteriosos elefantes rayados. En este boceto, su hija menor, Isabelle, sale a buscarlo.

El hijo de Babar, Alexander, bebe una poción que se encoge en “Babar y el pájaro Succotash” (2000). El nombre del pájaro mágico es una buena coda para la visión del mundo del Sr. de Brunhoff: “¡Succotash!” le dice el pájaro a Alejandro. “Así es la vida: lo bueno y lo malo”.

Arriba, estudios para “Babar’s Rescue” y “Babar Visits Another Planet” (2003), en los que Babar y su familia son secuestrados por lo que resultan ser un grupo de extraterrestres amantes de la diversión. Abajo, acogedora domesticidad en “Babar y su familia” (2012).

“Babar y yo disfrutamos de una vida familiar amigable”, escribió el Sr. de Brunhoff en 1987. “Cuando escribo un libro, mi intención es entretener, no dar un ‘mensaje’. Pero aún así, por supuesto, se puede decir que hay un mensaje en los libros de Babar, un mensaje de no violencia”.


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