Ed Mintz, quien dio al público la oportunidad de calificar películas, muere a los 83 años

Ed Mintz, quien dio al público la oportunidad de calificar películas, muere a los 83 años GuardianMagazines


Ed Mintz, un matemático que creó un sistema de encuestas a pie de urna para películas llamado CinemaScore, que pide a las personas que salen de los cines en las noches de estreno que califiquen las películas que acaban de ver (un precursor del sitio web Rotten Tomatoes, que agrega y califica las opiniones de los críticos), murió. el 6 de febrero en Las Vegas. Tenía 83 años.

Su hijo Harold dijo que la causa de la muerte, en un centro de atención de la memoria, fue demencia vascular.

Mintz, un cinéfilo, era socio de un servicio de facturación computarizada para dentistas en 1978 cuando él y su esposa, Rona, fueron a ver “El detective barato” una comedia escrita por Neil Simon y protagonizada por Peter Falk, en un teatro de la sección Westwood de Los Ángeles. A ambos no les gustó y se sintieron decepcionados por los críticos cuyos elogios los habían alentado a verlo.

Su decepción fue compartida por al menos otro cinéfilo que se fue.

“Y de repente, un tipo dijo: ‘¿Alguien aquí se pregunta por qué no pueden obtener las opiniones de los cinéfilos reales y publicarlas? Seguimos recibiendo críticas’”. Mintz recordó en una entrevista con The Las Vegas Review-Journal en 2016. “Lo miré y pensé: ‘Vaya, es una gran idea’”.

Ese pensamiento se filtró hasta más tarde ese año. Mientras asistía a los servicios de Yom Kipur en una sinagoga de Los Ángeles, miró una tarjeta de compromiso de donación. En lugar de escribir con bolígrafo o lápiz, algo que los judíos tienen prohibido hacer en Yom Kipur y el sábado, los fieles designaban qué regalar doblando una lengüeta perforada.

“Casi salté de la silla”, dijo. “Pensé: ‘Sencillo. Qué simple’”.

Rápidamente concibió la tarjeta electoral CinemaScore, que probó enviando empleados de su negocio dental a algunos cines. Cuando terminó la fase de prueba, comenzaron las encuestas en 1979 y Mintz comenzó a informar los resultados en una columna de un periódico sindicado.

La tarjeta y el proceso de votación han cambiado poco desde el principio y crean una alternativa de crowdsourcing a las opiniones de los críticos.

La tarjeta presenta seis categorías: grado, género, edad y motivos para asistir (incluidos actores y tema), además de dos preguntas sobre la compra o alquiler de la película en el futuro.

Después de que cientos de espectadores en los cines de todo el país hacen perforaciones en las tarjetas para designar sus respuestas, las devuelven a los encuestadores, quienes ingresan los datos en sus iPads, y Harold Mintz procesa los resultados en la oficina de la compañía en Las Vegas.

“Las calificaciones A son generalmente buenas, las B generalmente son inestables y las C son terribles”, dijo Ed Mintz a The Review-Journal. “D y F, no deberían haber hecho la película, o la promocionaron de manera divertida y el público absolutamente equivocado se metió en ella”.

Con suficientes A para una película, el algoritmo CinemaScore puede otorgar una calificación general Calificación A-plus, como lo ha sido para películas como “ET el Extraterrestre” (1982), “Recuerda a los Titanes” (2000), “Buscando a Nemo” (2003) y “Argo” (2012). Una de sus F recientes fue por “The Grudge(2020).

Los estudios utilizan las calificaciones de CinemaScore (al menos las mejores) para promocionar sus películas y utilizan los resultados demográficos de las otras preguntas de las tarjetas para guiar su marketing. A finales de la década de 1980, los estudios empezaron a solicitar ser clientes de la empresa.

“Quieres saber quién fue, por qué fue y qué pensó de la película”, dijo por teléfono Dan Fellman, ex presidente de Warner Bros. Distributing, y agregó que CinemaScore puso fin a las encuestas a pie de urna de Warner. “Ed fue muy inteligente en la forma en que analizó sus estadísticas y las ubicaciones que utilizó”.

Edward Allen Mintz nació el 24 de diciembre de 1940 en Milwaukee. Su madre, Belle (Moroff) Mintz, vendía ropa en unos grandes almacenes. Su padre, Herman, vendía revestimientos de aluminio y más tarde tuvo una empresa que construía cocheras.

Los padres de Ed se divorciaron cuando él era un niño; su padre murió poco después. Su abuela materna, Bessie Moroff, se mudó para ayudar a cuidarlo. Cuando su madre se volvió a casar y se mudó a Omaha, su abuela lo crió a tiempo completo.

Su interés por las matemáticas llevó a Ed, cuando era adolescente, a escribir un libro sobre raíces cuadradas y luego a estudiar el tema en la Universidad de Wisconsin-Madison, donde obtuvo una licenciatura en 1964.

Se fugó con Rona Shikora en 1963. Además de su hijo, Harold, ella le sobrevive, al igual que su otro hijo, Ricky; su hija, Julie McInerney; tres nietos; y un bisnieto.

Después de graduarse de la universidad, el Sr. Mintz utilizó su formación matemática y su conocimiento de computadoras para iniciar su negocio de facturación dental. En la década de 1970, también desarrolló algoritmos para las revistas deportivas de un servicio de apuestas.

“Hizo muchas cosas empresariales relacionadas con la programación de computadoras”, dijo Harold Mintz por teléfono, “pero su enfoque principal pasó de la facturación dental al cine”.

El sistema de calificación de CinemaScore es anterior en unos años a las valoraciones positivas y negativas de los críticos de cine Roger Ebert y Gene Siskel, y en dos décadas a la puntuación de reseñas de cine y televisión realizada por Rotten Tomatoes, que proporciona un Tomatómetro numérico (basado en los resultados de los críticos). ‘reseñas) y puntuaciones de la audiencia.

El director Martin Scorsese, cuya película más reciente, “Killers of the Flower Moon”, obtuvo una A-menos de CinemaScore, no es fanático de ninguno de los dos servicios.

En un artículo de 2017 en The Hollywood Reporterlos describió como “hostiles hacia los cineastas serios” y afirmó que “califican una película de la misma manera que calificarían un caballo en el hipódromo, un restaurante en una guía de Zagat o un electrodoméstico en Consumer Reports”.

Después de que Scorsese reiteró sus críticas en el Festival de Cine Clásico TCM del año siguiente, Harold Mintz respondió diciendo La lista de reproducción, un sitio web de películas: “CinemaScore encuesta a la audiencia que MÁS quiere verla. Los datos son tremendamente precisos. También se correlaciona con la taquilla. Enterrar esos resultados, como el Sr. Scorsese desea sugerir, sólo significa que no quiere que sus fans dejen que otros sepan si su última película cumple o no con las expectativas”.

Al igual que su hijo, Ed Mintz creía que las calificaciones de CinemaScore reflejaban con precisión el sentimiento de la audiencia y podían ser un buen predictor del éxito de taquilla.

Pero no siempre amó a los que hacen dinero.

“’Memorias de África’ me aburrió, pero obtuvo una A”, dijo al South Florida Sun Sentinel en 1993. “’Wayne’s World’ obtuvo una buena calificación” – una A – “pero pensé que era terrible”.


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