Eberhard Kornfeld, marchante de arte, coleccionista e historiador, ha muerto a los 99 años

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Durante más de medio siglo, Eberhard Kornfeld, un renombrado subastador de arte, marchante, coleccionista y académico, presidió una subasta anual en junio bajo una carpa contigua a su Galerie Kornfeld, que tenía su hogar en una gran mansión del siglo XIX en Berna. Suiza.

La subasta, un evento de dos días de duración, fue un punto culminante de la temporada social suiza, en la que Kornfeld (Ebi para casi todos los que lo conocieron) normalmente vendió millones de dólares en obras de Alberto Durero, Hans Holbein el Joven, Rembrandt van Rijn, Giovanni Battista Tiepolo y otros viejos maestros, junto con los de artistas más recientes como Ernst Ludwig Kirchner, Paul Klee, Henri Matisse, Pablo Picasso y Marc Chagall.

Además de ser un vendedor astuto, Kornfeld fue un destacado historiador del arte y autor de monografías anunciadas, incluido un estudio definitivo de 1979 sobre el expresionista alemán Kirchner.

“Eso es lo que lo convierte en una figura tan fundamental y única en el mundo del arte”. Klaus Albrecht Schröderdijo en una entrevista en 2010 el director general del Museo Albertina de Viena. La pasión de Kornfeld por Kirchner lo llevó a comprar la casa del artista en Davos, Suiza, y restaurarla como museo que contiene un vasto archivo de cartas y libros de Kirchner. obras.

El Sr. Kornfeld disfrutó de intensas relaciones con artistas vivos, cuyas obras coleccionó y vendió. Su compatriota suizo, Alberto Giacometti, dibujó múltiples retratos del Sr. Kornfeld y le rogó que escribiera una monografía completa sobre él. Kornfeld finalmente lo hizo como coautor en 2010, mucho después de la muerte del artista.

El propio Sr. Kornfeld murió el 13 de abril de 2023 en su casa, en las afueras de Berna, la capital del país. Su galería anunció su muerte poco después, pero no se informó ampliamente y sólo recientemente llamó la atención del New York Times. Tenía 99 años.

Debido a la larga amistad del Sr. Kornfeld con Chagall, el patrimonio de la hija del artista, Ida Chagallentregó 42 pinturas de Chagall a Galería Kornfeld a la venta en 2006 en lugar de ofrecerlos a casas de subastas más grandes como Sotheby’s y Christie’s. Y el pintor americano Sam Francisco Vivió y trabajó en la casa del Sr. Kornfeld durante meses seguidos.

El Sr. Kornfeld también fue acusado en un litigio de décadas iniciado por los herederos de un popular artista de cabaret vienés, Fritz Grünbaum, cuya gran colección fue inventariada por agentes nazis en 1938 después de su envío al campo de concentración de Dachau, donde murió tres años después. Aún no está claro cuántas de las más de 400 obras de arte de la colección fueron confiscadas por los nazis y cuántas podrían haber sido trasladadas desde Austria a familiares de Grünbaum en Bélgica y Gran Bretaña.

En 1956, Kornfeld puso a la venta 63 obras del expresionista austriaco Egon Schiele de la colección Grünbaum. En las batallas legales que siguieron sobre la procedencia de esas obras, el Sr. Kornfeld presentó en 1998 lo que dijo eran cartas y recibos que documentaban su compra de las obras de Schiele a Mathilde Lukács-Herzl, una cuñada del Sr. Grünbaum que había logró escapar de los nazis.

Murió dos décadas antes de que Kornfeld revelara su documentación para los Schiele. Los herederos de Grünbaum insistieron en que los documentos eran falsificaciones y que las obras de arte habían sido saqueadas por los nazis.

En 2011, el Tribunal Federal del Distrito Sur de Nueva York dictó una sentencia sobre una de las obras en cuestión (el dibujo de Schiele de 1917 “Mujer sentada con la pierna izquierda doblada (torso)”) que exoneró al Sr. Kornfeld y declaró que había ejerció la debida diligencia en la compra de la obra.

Pero en 2018, un juez de la Corte Suprema del estado de Nueva York, Charles J. Ramos, falló a favor de los herederos Grünbaum en un caso separado que involucraba otras dos obras de Schiele que habían sido vendidas por Kornfeld y terminaron en manos de un marchante londinense, Richard. Nagy. El juez puso en duda la documentación del Sr. Kornfeld y ordenó al Sr. Nagy que entregara a los herederos los dos cuadros en cuestión: Mujer con delantal negro” (1911) y “Mujer escondiendo su rostro” (1912). En julio de 2019, un tribunal de apelaciones de Nueva York confirmó el fallo del juez Ramos.

La sentencia no marcó el fin del litigio relacionado con la colección Grünbaum. Varios comerciantes propietarios de muchas de las Schiele vendidas por el Sr. Kornfeld insistieron en que las obras no fueron robadas y recibieron el apoyo de la Fundación Alemana de Arte Perdido. La fundación, que gestiona una amplia base de datos de arte que probablemente fue robada por los nazis, ha sido aplaudida por ayudar a devolver obras saqueadas a las víctimas del Holocausto a sus legítimos propietarios.

Un Schiele puede costar hasta 40 millones de dólares, el precio pagado en una subasta en 2011 por el cuadro de 1914. Casas Con Lavandería Colorida (Suburbio II)”. (Esa pintura, un paisaje urbano, no se encuentra entre las obras vinculadas al Sr. Kornfeld).

Durante los últimos doce años, los herederos Grünbaum han recuperado varias obras de Schiele vendidas por el Sr. Kornfeld a museos, marchantes de arte y coleccionistas.

El Sr. Kornfeld nació el 23 de septiembre de 1923 en Basilea. Desarrolló un ojo para el arte con su padre, un exitoso diseñador de interiores.

Era un adolescente cuando comenzó su larga carrera como coleccionista reuniendo herramientas de piedra del Neolítico y fragmentos de antiguos artefactos de bronce romanos encontrados en excavaciones arqueológicas cerca de Basilea. Estudió arqueología en la Universidad de Basilea, pero abandonó sus estudios para servir en el ejército suizo durante la Segunda Guerra Mundial, mientras la Suiza neutral se preparaba para una posible invasión alemana, que nunca ocurrió.

Después de la guerra, el Sr. Kornfeld se convirtió en aprendiz en Gutekunst und Klipstein, una conocida casa de subastas alemana que se había trasladado a Berna. Debido a que tenía una sólida reputación entre los viejos maestros, pasó los veranos estudiando en los departamentos de dibujos y grabados del Renacimiento y el Barroco en museos de Ámsterdam, París y Londres. “Miré los grabados de Rembrandt hasta que supe cada detalle sobre ellos”, dijo en una entrevista para este obituario en 2010.

Pronto fue ascendido a socio menor y cuando el propietario, August Klipstein, murió en 1951, el Sr. Kornfeld asumió el control. la casa de subastas y finalmente compró la parte de los herederos de Klipstein.

Mientras tanto, se ganó la reputación de tener un ojo casi infalible en sus especialidades de dibujo e impresión, lo que le permitió cobrar precios superiores. “Casi nunca se cuestiona lo que pasa por sus manos”, dijo Paul Hahnloser, un coleccionista de Zurich.

Además de supervisar su casa de subastas y su galería, Kornfeld ayudó a museos de Suiza y otros países europeos a organizar importantes exposiciones de dibujos y grabados.

La residencia Kornfeld, una antigua casa solariega del siglo XV con espléndidas vistas a los Alpes, era un auténtico museo. Sus tres plantas estaban repletas de obras de Francis, Niki de Saint Phalle y Jean Tinguely. Aguafuertes y grabados de Rembrandt y Durero y dibujos de Kirchner y Klee llenaron los cajones. Apilados contra las paredes por docenas estaban enmarcados Giacomettis y Schieles que el señor Kornfeld contemplaba a menudo, uno tras otro, mientras estaba sentado en su sillón favorito.

En 2006, donó toda su colección de Rembrandt, incluidos más de 100 grabados, al Kunstmuseum Basel, poco después de que éste organizara una exposición de las obras. Pero siguió comprando más grabados de Rembrandt.

De un cajón de su casa, recuperó para un visitante en 2010 varias de esas adquisiciones recientes, entre ellas “La Adoración de los Pastores”, Cristo Predicando” (más conocido como “La Impresión de los Cien Florines”) y Cristo crucificado entre dos ladrones” (también conocido como Las Tres Cruces”).

“Simplemente no quería vivir sin ellos”, explicó.


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