Dorie Ladner, heroína poco conocida de los derechos civiles, muere a los 81 años

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Dorie Ann Ladner, una heroína en gran medida anónima en la primera línea del movimiento por los derechos civiles en el Sur de la década de 1960, una cruzada que avergonzó a la nación para que aboliera algunos de los últimos vestigios de segregación legal, murió el lunes en Washington. Ella tenía 81 años.

Murió en un hospital por complicaciones de Covid-19, obstrucción bronquial y colitis, dijo su hermana menor y colega activista de derechos civiles Joyce Ladner, quien la llamó defensora de por vida de “los desvalidos y los desposeídos”.

Nacida y criada en un Mississippi racialmente segregado por una madre que le enseñó a no tomar tonterías, la Sra. Ladner se unió al Comité Coordinador Estudiantil No Violento cuando era adolescente; dejó la universidad tres veces para organizar campañas de registro de votantes y promover la integración; en ocasiones empuñó un arma, ya que algunos de sus colegas prominentes fueron baleados o explotados; se hizo amigo de las figuras más famosas del movimiento; y participó en prácticamente todas las marchas importantes por los derechos civiles de la década.

“El movimiento era algo que quería hacer”, dijo. El trimestral del sur en 2014. “Me estaba tirando, tirando de mí, así que seguí mi conciencia”.

“La línea estaba trazada en la arena para los negros y los blancos”, dijo en una entrevista para la serie documental de PBS “Experiencia americana” el mismo año. “¿Y me iba a quedar al otro lado de la línea para siempre? No. Decidí cruzar esa línea. Salté esa línea y comencé a pelear”.

Dorie Ann Ladner nació el 28 de junio de 1942 en Hattiesburg, Mississippi. Entre sus antepasados ​​se encontraban nativos americanos y, cinco generaciones antes, un terrateniente blanco, pero ella se identificaba como negra. Su padre, Eunice Ladner, era tintorero cuyo matrimonio con su madre, Annie (Woullard) Ladner, terminó en divorcio cuando ella era una niña pequeña. Su madre, que administraba la casa, se casó más tarde con William Perryman, un mecánico.

Dorie participó en su primera protesta espontánea cuando tenía 12 años: cuando un tendero blanco de su vecindario de Palmers Crossing la tocó de manera inapropiada en las nalgas, ella lo golpeó con una bolsa de donas.

“Mi madre empezó a entrenarnos para que no permitiéramos que nadie abusara de nosotros o nos maltratara, y para que siempre miráramos a los blancos a los ojos cuando les habláramos”, recordó Ladner en la entrevista del Southern Quarterly. “’Nunca mires hacia abajo, nunca mires atrás’”.

Dorie y Joyce se unieron a la NAACP en la escuela secundaria, y después de graduarse en la misma promoción, a pesar de su diferencia de edad (con Joyce como salutatorian y Dorie como valedictorian), Dorie se matriculó en lo que entonces era Jackson State College en Jackson, Mississippi.

Fue expulsada después de unirse a una vigilia de oración por los estudiantes que habían organizado una protesta por los derechos civiles en Tougaloo College, que, como Jackson, es una institución históricamente negra. Los estudiantes habían sido arrestados después de organizar una sentada en la biblioteca pública exclusivamente para blancos en Jackson.

Más tarde se transfirió a Tougaloo, abandonó sus estudios tres veces para trabajar como organizadora de derechos civiles, pero finalmente se graduó con una licenciatura en Historia en 1973. Después de mudarse a Washington en 1974, recibió una maestría de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Howard y fue trabajadora social en la sala de emergencias del Hospital General del Distrito de Columbia, que cerró en 2001.

Mientras estaba en Tougaloo, se unió al Comité Coordinador Estudiantil No Violento, colocándose a la vanguardia del movimiento de derechos civiles. Impulsada por el linchamiento en 1955 de Emmett Till, un adolescente negro que era apenas un año mayor que ella en ese momento, también se vio sacudida por los asesinatos de colegas del movimiento de derechos civiles, incluidos Medgar Evers y Vernon Dahmer.

“El asesinato de Emmett Till me dejó una fuerte impresión”, dijo más adelante en su vida. “Dije: ‘Si le hicieron eso, me lo harán a mí’”.

Durante sus pausas en la universidad, Bob Dylan le dio una serenata a Ladner en el apartamento de Nueva York donde ayudó a planificar la Marcha sobre Washington de 1963. Se decía que estaba enamorado de ella y que aludió a ella en su canción “Outlaw Blues”: Tengo una mujer en Jackson / No voy a decir su nombre / Es una mujer de piel morena, pero yo / La amo de todos modos.

La Sra. Ladner también fundó la Consejo de Organizaciones Federadas, una red de grupos de derechos civiles; fue arrestado en Jackson por intentar integrar un mostrador de almuerzo de Woolworth; escapó por poco de una bomba que había sido colocada por error en la casa de al lado de donde se alojaba en Natchez mientras dirigía un proyecto del SNCC; organizó campañas de registro de votantes, incluida la campaña Freedom Summer en 1964, y trabajó con Fannie Lou Hamer, quien fue desalojada sumariamente de su casa en la plantación por registrarse; y fue organizador del integrado Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi, que desafió a los delegados demócratas estatales exclusivamente blancos a la convención nacional del partido en 1964.

En 1971 se casó con Hailu Churnet; su matrimonio terminó en divorcio. Además de su hermana Joyce, profesora de sociología que se desempeñó como presidenta interina de la Universidad Howard de 1994 a 1995, le sobreviven su hija, Yodit Churnet; otra hermana, Billie Collins; un hermano, Harvey Garrett; dos hermanastras, Willa Perryman Tate y Hazel Perryman Mimbs; dos hermanastros, Freddie y Archie Perryman; y un nieto. Otro de sus hermanastros, Tommy Perryman, murió antes que ella.

Ladner a menudo se maravillaba de que ella todavía fuera una adolescente cuando persuadió a personas negras pobres y vulnerables a arriesgar sus vidas por principios que ella proclamaba apasionadamente y creía que estaban obligados a defender.

“Reflexioné bastante a menudo”, dijo en una entrevista con The HistoryMakers Digital Archive en 2008: “¿Seguiría yo mismo a un estudiante de 19 años?”

“Pero nosotros teníamos un mensaje, y sus antepasados ​​habían seguido adelante, y nosotros éramos los mensajeros que les trajimos el mensaje que les habían transmitido y que estaban esperando”, añadió. “Espiritualmente, esa es la única manera en que puedo describirlo. Porque no teníamos nada más que nosotros mismos, vivíamos en sus casas y vivíamos en la comunidad, y comíamos lo que ellos comían”.

“Nosotros también éramos pobres”, dijo Ladner. “No teníamos nada. No teníamos autos grandes y brillantes, y solo teníamos un mensaje, y el mensaje era de liberación para todos nosotros”.


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