Don Wright, caricaturista editorial con un pincho por bolígrafo, muere a los 90 años

Don Wright, caricaturista editorial con un pincho por bolígrafo, muere a los 90 años GuardianMagazines


Don Wright, un caricaturista editorial dos veces ganador del Premio Pulitzer cuyo trabajo punzante atravesó la duplicidad y la pomposidad y resonó entre los lectores de sentido común, murió el 24 de marzo en su casa de Palm Beach, Florida. Tenía 90 años.

Su muerte fue confirmada por su esposa, Carolyn Wright, también periodista.

En una carrera de 45 años, Wright dibujó unas 11.000 caricaturas para The Miami News, que cerró en 1988, y luego para The Palm Beach Post, donde trabajó hasta su jubilación en 2008. Pero llegó a un público mucho más allá de Florida: su Las caricaturas aparecieron en periódicos de todo el país mediante distribución.

Los lectores del señor Wright sabían cuál era su postura y, especialmente, a qué se oponía, ya fuera la guerra de Vietnam; el apoyo militar de Israel al régimen pro-apartheid en Sudáfrica (representó una menorá con misiles en lugar de velas); abuso sexual por parte de clérigos; la Sociedad John Birch, el grupo marginal anticomunista; y segregacionistas raciales, en particular el violento Ku Klux Klan.

La mañana después de ganar su primer Pulitzer, en 1966, Wright recibió un telegrama de George C. Wallace, el gobernador segregacionista de Alabama. “A veces, incluso los caricaturistas más malos son inexplicablemente condecorados por su trabajo”, decía. “Si el zapato te queda, póntelo.” El señor Wright mantuvo el telegrama enmarcado en su casa.

Esa primera caricatura premiada, publicada durante la Guerra Fría, cuando el mundo estaba en vilo por temor al Armagedón nuclear, mostraba a dos hombres andrajosos encontrándose en un paisaje árido lleno de cráteres de bombas. “¿Quieres decir”, le pregunta uno al otro, “¿solo estabas mintiendo?”

Su trabajo ganador del Pulitzer de 1980 mostraba a dos guardias de la prisión estatal de Florida llevando un cadáver lejos de la silla eléctrica. Uno pregunta: “¿Por qué dijo el gobernador que estábamos haciendo esto?” El otro responde: “Para dejar claro que valoramos la vida humana”.

El Sr. Wright también fue finalista del Pulitzer en cinco ocasiones y autor de tres libros, entre ellos “Wright On! Una colección de caricaturas políticas” (1971) y “Wright Side Up” (1981).

Sus caricaturas fueron distribuidas primero por The Washington Star, luego por The New York Times y finalmente por Tribune Media Services.

A pesar de toda la tinta, el grafito y los crayones que combinaba meticulosamente en un tablero de ilustraciones hasta altas horas de la noche en sus esfuerzos por perforar a las celebridades fanfarronas en la política, los deportes y más allá, Wright solía decir que la única caricatura que generó la respuesta más fuerte de los lectores fue uno sentimental que dibujó después de la muerte de Walt Disney en 1966. Representaba a Mickey Mouse y otros personajes de Disney llorando.

La viuda de Disney, Lillian Disney, solicitó el dibujo original de Wright para la caricatura y, cuando ella murió en 1997, lo legó a la Biblioteca del Congreso.

En 1989, The New Yorker informó que Wright estaba entre varios caricaturistas estadounidenses cuyo trabajo había ayudado a inspirar a intelectuales y empresarios chinos en su apoyo al levantamiento estudiantil de ese año en la Plaza de Tiananmen.

Donald Conway Wright nació el 23 de enero de 1934 en Los Ángeles, hijo de Charles y Evelyn (Olberg) Wright. Su padre era supervisor de mantenimiento de una aerolínea y su madre se encargaba del hogar.

La familia se mudó a Florida cuando Don era un niño. Siempre disfrutó del dibujo y, después de graduarse de Edison High School en Miami en 1952, solicitó un trabajo en el departamento de arte de The Miami News. En cambio, aunque ya estaba enamorado de los dibujos animados, el periódico lo contrató para el departamento de fotografía y le regaló una cámara.

Continuó capturando imágenes clásicas de un Fidel Castro triunfante entrando a La Habana, un Elvis Presley candente, un Cassius Clay imponente en un gimnasio de Miami Beach antes de convertirse al Islam y cambiar su nombre a Muhammad Ali, y un senador ambicioso John F. Kennedy. en una habitación de hotel vestido con chaqueta, corbata y calzoncillos.

Autodidacta como fotógrafo e ilustrador, el Sr. Wright combinó la destreza y el ojo para los detalles de un fotógrafo con la creatividad de un ilustrador.

“Él siempre estaba dibujando, siempre estaba garabateando”, recordó Wright, su esposa, quien era reportera de The Miami News cuando se conocieron.

Después de servir en el ejército, el Sr. Wright regresó a The Miami News y, cuando a los editores del periódico les preocupaba que se fuera si no lo transferían, comenzó a publicar algunas de sus caricaturas y lo asignaron al departamento de arte como editor gráfico. . En 1963, sus caricaturas aparecían regularmente en la página editorial.

En 1989 fue contratado por The Post, que era propiedad, como lo había sido The News, de Cox Newspapers.

Además de su esposa, entre los sobrevivientes del Sr. Knight se encuentra un hermano menor, David.

Wright reconoció que no todas sus caricaturas fueron un jonrón.

“Tienes una fecha límite”, le dijo a The Times en 1994, “y tienes tres ideas, y descartas la primera, y descartas la segunda, y se te acaba el tiempo, y antes de que puedas Lo sabes, el cliché se ve mejor”.

Cuando se retiró de The Post, explicó que aunque sus caricaturas a menudo tenían un remate, su objetivo no era ser humorístico.

“A veces me desconcierta la cantidad de lectores que creen que las caricaturas deben ser ligeras y entretenidas y ‘divertidas’”, dijo el Sr. Wright. “El humor tiene muchos parientes (irónicos, sutiles, bufonescos e incluso negros), todos dirigidos a la interminable guerra de Irak, a los políticos ineptos y corruptos, al aumento del desempleo, a la recesión, a los estadounidenses que pierden sus hogares, y así sucesivamente”.

“Pero piénselo por un momento”, añadió. “¿Qué tan graciosos son esos?”


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