David H. Pryor, senador de Arkansas y aliado de Clinton, muere a los 88 años

David H. Pryor, senador de Arkansas y aliado de Clinton, muere a los 88 años GuardianMagazines


David H. Pryor, un demócrata liberal que ganó dos mandatos como gobernador de Arkansas y tres en el Senado de los Estados Unidos, y que allanó el camino para el ascenso político de su joven aliado Bill Clinton en una era de actitudes raciales cambiantes en el Sur, Murió el sábado en su casa de Little Rock. Tenía 89 años.

Su muerte fue anunciada por su hijo Mark, ex senador de los Estados Unidos durante dos mandatos.

Pryor era ocho años mayor que Clinton y no se conocieron bien hasta que se convirtieron en políticos consumados. Pero tenían mucho en común. Ambos crecieron en pequeños pueblos segregados de Arkansas, criados por familias de medios modestos y perspectivas liberales, que resistieron las presiones para despreciar a sus vecinos negros.

La madre del Sr. Pryor tocaba el piano en los servicios religiosos de una iglesia negra, cocinaba comidas para los prisioneros negros en una cárcel del condado y, a los 56 años, se convirtió en misionera entre los descendientes de esclavos en la Guayana Británica. Los abuelos maternos de Clinton, quienes lo criaron, tenían una pequeña tienda de comestibles y durante los duros inviernos vendían productos a crédito a personas de todas las razas.

Junto con otro demócrata liberal blanco, Dale Bumpers, Pryor y Clinton cortejaron a los miembros del sindicato y a los votantes negros. Los tres ganaron sus primeras elecciones primarias para gobernador contra el mismo notorio segregacionista, el ex gobernador Orval E. Faubus, que había llamado a la Guardia Nacional en 1957 en un esfuerzo inútil por bloquear la integración de Little Rock High School.

Al intentar remontar tres veces, Faubus perdió las primarias demócratas ante Bumpers en 1970, Pryor en 1974 y Clinton en 1986. En Arkansas, fuertemente demócrata, cada hombre aplastó a su oponente republicano en las elecciones generales. Sus gobernaciones se convirtieron en trampolines hacia la prominencia nacional: para Bumpers y Pryor en el Senado, y para Clinton en la Casa Blanca durante dos mandatos.

“El senador Bumpers, el ex senador David H. Pryor y Bill Clinton como gobernador habían formado un triunvirato prácticamente imbatible de demócratas electos en Arkansas durante casi dos décadas”, informó The New York Times en 1997 como las carreras de los tres viejos amigos y políticos. Los aliados estaban llegando a su fin.

Poco después de graduarse de la Universidad de Arkansas en 1957, el Sr. Pryor fundó un pequeño periódico semanal, The Ouachita Citizen, en su ciudad natal, Camden, Arkansas. Durante el apogeo de la era Faubus, The Citizen era una voz progresista en el sur de Arkansas. . Pryor, que se desempeñó como editor y editor, cerró el periódico después de cinco años, pero mantuvo vivas sus ideas progresistas durante su carrera política.

En 34 años como funcionario electo, sirvió en la Cámara de Representantes de Arkansas (1961-66), la Cámara de Representantes de Estados Unidos (1966-73), la gobernación (1975-79) y el Senado (1979-97). Fue un ferviente partidario de las personas mayores, los sindicatos, los programas nacionales de salud, las reformas fiscales, las familias, los agricultores, las pequeñas empresas y las causas medioambientales.

En 1966, después de que el presidente Lyndon B. Johnson nombrara al representante Oren Harris para un puesto de juez federal, Pryor ganó una elección especial para sucederlo en la Cámara. Los analistas dijeron que era más liberal. que muchos de sus electores, especialmente en cuestiones raciales, pero fue reelegido dos veces sin oposición.

En busca de ideas sobre formas de reformar la atención médica para las personas mayores, el Sr. Pryor trabajó encubierto en 1970 como voluntario en hogares de ancianos en la región de Washington. Llegó a los titulares nacionales con revelaciones de pacientes que eran abandonados y abusados ​​en hogares sucios y mal equipados dirigidos por corporaciones hambrientas de ganancias y personal insensible.

Muchas residencias de ancianos eran “depósitos de chatarra humana”, afirmó. “Nadie protege al público, nadie protege el dinero de los impuestos y nadie protege al paciente”.

Aunque poco conocido fuera de su distrito del Congreso, Pryor se estaba haciendo un nombre y en 1972 impugnó la reelección del senador principal de Arkansas, John L. McClellan, que buscaba un sexto mandato y era ampliamente considerado como imbatible. El estilo dinámico de Pryor contrastaba marcadamente con el de McClellan y, aunque perdió la carrera, a muchos votantes les pareció un político digno de observar.

No buscó un cuarto mandato en la Cámara; en cambio, comenzó a planificar su próximo paso. Después de dos años de práctica jurídica, entró en la carrera por gobernador en 1974, chocando con Faubus en las primarias demócratas. La política de Arkansas había cambiado dramáticamente en los ocho años transcurridos desde que Faubus fue gobernador, particularmente en las percepciones de las relaciones raciales. Pryor ganó por estrecho margen las primarias y luego ganó las elecciones generales para un mandato de dos años como gobernador.

Los observadores políticos dijeron que el logro más importante de Pryor como gobernador fue el nombramiento de un gran número de afroamericanos y mujeres para puestos de alto perfil en el gobierno estatal. También convocó una convención constitucional para reformar las leyes estatales y creó un nuevo departamento de patrimonio natural y cultural para proteger el medio ambiente y los sitios históricos.

Un activista sociable con un estilo personal atractivo, a menudo salía a socializar con sus electores; viajó por todo el estado para asistir a reuniones, cenar en restaurantes locales e intercambiar opiniones con votantes que se detenían para estrecharle la mano, conseguir un autógrafo, compartir un recuerdo o contar una historia. Estaba tan ansioso por establecer contacto como ellos, y eso se tradujo en votos.

Después de su fácil reelección en 1976, no logró aprobar su “Plan Arkansas” un paquete que buscaba recortes en los impuestos estatales y un fuerte aumento de los poderes impositivos locales. Era una manera, dijo, de acercar el gobierno al pueblo. Realizó reuniones públicas en todo el estado, pero los votantes y legisladores temieron que la financiación de las escuelas locales se viera afectada y el plan fracasó.

Durante su segundo mandato como gobernador, de 1977 a 1979, el fiscal general de Pryor fue Clinton, quien ganó su primer mandato como gobernador en 1978, cuando Pryor ascendió al Senado, ocupando el puesto que ocupaba durante mucho tiempo McClellan. , que había fallecido en 1977.

En el Senado, Pryor propuso reformar las leyes antimonopolio y favoreció los programas nacionales de seguro médico. Como presidente del Comité sobre el Envejecimiento, defendió proyectos de ley para endurecer las regulaciones de Medicare que rigen los hogares de ancianos y para retener créditos fiscales a las compañías farmacéuticas que elevaban los precios más rápido que la inflación.

Liderar un subcomité de supervisión del Servicio de Impuestos Internos, propuso reformas transferir más impuestos a los ricos y a las corporaciones. En 1988, redactó la Declaración de Derechos del Contribuyente, que establecía los derechos a un trato justo, privacidad, representación legal y impugnaciones ante el IRS en procedimientos legales. En disputas, transfirió la carga de la prueba del contribuyente al IRS

Al final de su carrera, Pryor apoyó activamente las campañas de Clinton para la presidencia en 1992 y 1996 y se convirtió en un importante enlace del Senado con la Casa Blanca en la agenda legislativa de la administración.

David Hampton Pryor nació el 29 de agosto de 1934 en Camden, Arkansas, hijo de William Edgar y Susan (Newton) Pryor. Su padre, un comerciante de automóviles, y su abuelo materno eran alguaciles en el condado de Ouachita. Su madre, contadora de una tienda de música, fue la primera mujer de Arkansas en postularse para un cargo electivo después de que las mujeres ganaran el derecho al voto en 1920 (perdió una carrera para secretaria del Tribunal de Circuito del Condado en 1926).

David y sus hermanos, William Jr., Cornelia y Elinor, asistieron a escuelas públicas en Camden. Se graduó de Camden High School en 1952 y asistió a la Universidad de Arkansas, donde obtuvo una licenciatura en gobierno en 1957 y una licenciatura en derecho en 1964. Ingresó a la política con una exitosa candidatura a la Legislatura estatal en 1960 y fue reelegido. en 1962 y 1964.

En 1957 se casó con Barbara Jean Lunsford. Tuvieron tres hijos. Además de su hijo Mark, que fue fiscal general de Arkansas de 1999 a 2003 y fue elegido para el antiguo escaño de su padre en el Senado de los Estados Unidos en 2002, donde cumplió dos mandatos antes de perder su candidatura a la reelección en 2014, le sobreviven su esposa; sus otros hijos, David Jr. y Scott; sus hermanas, Elinor Pryor y Cornelia Lindsey; cuatro nietos; y un bisnieto. Su hermano, William E. Pryor Jr., murió antes que él.

Después de que terminó su carrera política, Pryor fue el decano fundador de la Escuela de Servicio Público Clinton de la Universidad de Arkansas de 2004 a 2006. En 2008, publicó su autobiografía, “A Pryor Commitment”, escrita con Don Harrell. Ese año, tras el asesinato del senador estatal Bill Gwatney, fue nombrado presidente interino del Partido Demócrata estatal. En 2009, el gobernador Mike Beebe lo nombró administrador de la Universidad de Arkansas.

Fue miembro de la junta directiva de la Corporación de Radiodifusión Pública de 2006 a 2014 y su vicepresidente en 2010 y 2011. Recibió el premio Lifetime Achievement Award de la corporación en 2019.

El Sr. Pryor tenía un historial de problemas médicos. En 1991, sufrió un ataque cardíaco en su casa de Washington y al año siguiente se sometió a una cirugía de triple bypass. Se sometió a más cirugía de bypass en 2006 después de un ataque cardíaco en su casa de Little Rock. En 2016 sufrió un derrame cerebral que requirió cirugía, pero se recuperó.

Durante la pandemia de coronavirus, el Sr. Pryor y su esposa dieron positivo por Covid-19 en julio de 2020. Debido a su edad y su historial médico, el Sr. Pryor estuvo hospitalizado por un tiempo en Little Rock; su esposa, asintomática, permaneció en casa.

Mark Pryor dijo que el presidente Biden había llamado el viernes para hablar con la familia Pryor. “Sirvieron juntos 18 años en el Senado”, dijo. “El presidente dijo que la única palabra que pensó sobre mi padre fue ‘integridad’”.

Steve Barnes contribuyó con informes.


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