David Egilman, médico que se enfrentó a las compañías farmacéuticas, muere a los 71 años

David Egilman, médico que se enfrentó a las compañías farmacéuticas, muere a los 71 años GuardianMagazines


El Dr. David Egilman, médico y testigo experto que, a lo largo de 35 años, prestó testimonio en unos 600 juicios relacionados con malas prácticas corporativas, lo que resultó en miles de millones de dólares en indemnizaciones para las víctimas y sus sobrevivientes, murió el 2 de abril en su casa en Foxborough, Massachusetts. Tenía 71 años.

La causa fue un paro cardíaco, dijo su hijo Alex.

Muchos expertos médicos hacen negocios paralelos en el tribunal, ofreciendo sus opiniones informadas en el estrado de los testigos y ayudando a validar o socavar los reclamos de los demandantes. Pero pocos lo convierten en una pasión para toda su carrera como lo hizo el Dr. Egilman. Enseñó en la Universidad de Brown y dirigió una práctica privada, pero pasó la mayor parte de su tiempo consultando y testificando hasta en 15 casos al año.

Hizo más que sólo opinar desde el estrado. Como investigador tenaz, desenterró correos electrónicos y memorandos incriminatorios que mostraban que, en muchos casos, las compañías farmacéuticas conocían los riesgos que implicaba poner un nuevo medicamento en el mercado pero seguían adelante de todos modos.

Proporcionó un testimonio crítico en una demanda colectiva contra Johnson & Johnson, alegando que no había revelado los riesgos para la salud que presentaban el talco para bebés de Johnson y otros productos que contenían talco. Después de años de litigio, la empresa llegó a un acuerdo por 8.900 millones de dólares en 2023.

El trabajo del Dr. Egilman como testigo experto molestó a algunas personas, especialmente a los abogados defensores y ejecutivos de compañías farmacéuticas, quienes argumentaron que era demasiado dogmático para proporcionar un análisis objetivo. Pero el Dr. Egilman vio las cosas de otra manera.

“Como médico, puedo tratar a un paciente con cáncer a la vez”, dijo durante un ensayo en 2018. “Pero al estar aquí, tengo el potencial de salvar millones”.

Su trabajo se extendió más allá de la sala del tribunal: ayudó a los equipos legales a diseñar estrategias para sus casos y los entrenó sobre cómo presentar datos médicos complicados a los jurados.

“David cambió las reglas del juego en muchos niveles”, dijo Mark Lanier, un abogado que trabajó con el Dr. Egilman durante 25 años. “David me ayudó en los casos en los que testificaba, pero también en los que simplemente me daba consejos y conocimientos”.

También rechazó lo que consideraba una intromisión del marketing farmacéutico en el ámbito de la investigación científica. En sus escritos en revistas médicas revisadas por pares, mostró cómo las compañías farmacéuticas utilizaban tácticas como la redacción fantasma (elaborar sus propios estudios y luego pagar a un médico para que añadiera su nombre) y la “siembra”, en la que las empresas realizan sus propios estudios cuestionables para generar apoyo para sus drogas.

El Dr. Egilman jugó un papel decisivo en la publicación de un memorando desclasificado de 1950 que advertía sobre los riesgos que implicaban las pruebas de radiación gubernamentales en humanos. No obstante, se llevaron a cabo las pruebas.

“Si esto se hiciera en humanos, creo que los interesados ​​en la Comisión de Energía Atómica serían objeto de críticas considerables, ya que, ciertamente, esto tendría un poco de estilo Buchenwald”, Dr. José G. Hamiltonescribió en el memorando un profesor de la Universidad de California en Berkeley, refiriéndose al campo de concentración de Buchenwald, donde los médicos nazis llevaron a cabo horribles experimentos médicos con prisioneros.

El El gobierno de Estados Unidos se disculpó para las pruebas de radiación en 1996.

En ocasiones, el celo del Dr. Egilman pudo más que él. En 2007, acordó pagarle al fabricante de medicamentos Eli Lilly 100.000 dólares después de filtrar documentos confidenciales a un abogado, quien luego se los entregó al New York Times. Estuvo involucrado en un caso contra la compañía por acusaciones de que había impulsado su medicamento antipsicótico Zyprexa para usos no aprobados.

Eli Lilly donó el dinero del acuerdo a organizaciones benéficas. Pero la victoria de la compañía duró poco: en 2009, se declaró culpable de las acusaciones y acordó pagar 1.400 millones de dólares, incluida una multa penal de 515 millones de dólares. el más grande jamás visto en un caso de atención médica.

El Dr. Egilman no se doblegó ante los altibajos del caso.

“El juramento de un médico”, dijo a la revista Science en 2019, “nunca dice que mantengamos la boca cerrada”.

David Steven Egilman nació el 9 de septiembre de 1952 en Boston. Su padre, Félix, era un judío polaco que había sobrevivido al Holocausto, incluido un período que pasó en Buchenwald, porque, según dijo, los oficiales alemanes apreciaban su habilidad como zapatero. Su esposa y sus dos hijos fueron asesinados en otro campo de concentración.

Después de la guerra, Felix Egilman emigró a los Estados Unidos, donde se casó con Veta Albert, la madre de David, quien murió en un accidente automovilístico cuando David tenía 10 años. Su padre se retrajo emocionalmente ante el creciente trauma, dejando a David a cargo en gran medida de su cuidado. de sí mismo.

Ganó una beca para la Universidad de Brown, donde obtuvo una licenciatura en biología molecular en 1974 y una licenciatura en medicina en 1978. Obtuvo una maestría en salud pública de Harvard en 1982.

El Dr. Egilman se casó con Helene Blomquist en 1988. Junto con su hijo Alex, ella le sobrevive, al igual que otro hijo, Samson.

Después de estudiar medicina y formarse en los Institutos Nacionales de Salud, se mudó a Cincinnati, donde instaló una clínica como parte del Servicio de Salud Pública de Estados Unidos. Muchos de sus pacientes eran trabajadores industriales y mineros que habían desarrollado condiciones médicas después de años de trabajar en entornos inseguros.

La experiencia fortaleció la determinación del Dr. Egilman de enfrentarse a la injusticia médica. Regresó a Massachusetts en 1985, donde abrió una práctica privada y comenzó a enseñar en Brown.

Para manejar su creciente lista de clientes legales, creó una empresa separada, Never Again Consulting, un guiño tanto a la experiencia de su padre durante el Holocausto como a la importancia de no permitir que se repitan los horrores de la experimentación médica nazi.


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