Daniel P. Jordan, líder de Monticello en tiempos de cambio, muere a los 85 años

Daniel P. Jordan, líder de Monticello en tiempos de cambio, muere a los 85 años GuardianMagazines


Daniel P. Jordan, quien como presidente de la fundación propietaria de Monticello, la plantación de Thomas Jefferson en Virginia, amplió su misión educativa y, quizás lo más significativo, encargó un estudio que encontró que era casi seguro que Jefferson había engendrado seis hijos con Sally Hemings, uno de ellos de cientos de personas a las que esclavizó, murió el 21 de marzo en Charlottesville, Virginia. Tenía 85 años.

Su hija Katherine Jordan dijo que la causa fue un ataque cardíaco.

Las preguntas sobre la relación de Jefferson con Hemings habían circulado entre los historiadores y entre su familia durante dos siglos. En 1993, cuando el señor Jordan (pronunciado JUR-dun) invitó a algunos de sus descendientes a un evento conmemorativo de Jefferson en Monticello, no se comprometió con la cuestión de la paternidad.

“Si hay algo parecido a una línea partidista, es simplemente esto”. le dijo al Washington Post: “No podemos probarlo, no podemos refutarlo”.

Pero cinco años después, su posición tuvo que evolucionar. Los resultados de las pruebas de ADN, publicados en la edición del 5 de noviembre de 1988 de la revista Nature, parecieron confirmar que Jefferson era el padre de Eston Hemings, uno de los hijos de Sally Hemings. Las pruebas indicaron firmemente que Eston tenía las mismas mutaciones en el cromosoma Y. visto en el linaje de Jefferson.

“Aunque la paternidad no se puede establecer con absoluta certeza”, dijo Jordan en una conferencia de prensa, “nuestra evaluación de la mejor evidencia disponible sugiere la gran probabilidad de que Thomas Jefferson y Sally Hemings tuvieran una relación a lo largo del tiempo que condujo al nacimiento de uno”. y, quizás, todos los hijos conocidos de Sally Hemings”.

Y añadió: “Si fue amor o lujuria, violación o romance, nadie lo sabe, y es poco probable que alguien lo sepa alguna vez”.

Annette Gordon-Reed, autora de “Thomas Jefferson and Sally Hemings: An American Controversy” (1997), que examinó las inconsistencias en las evaluaciones de los académicos sobre la evidencia existente de su relación sexual, dijo que Jordan manejó hábilmente la respuesta a su libro, y a los resultados de ADN.

“Encargar el estudio de la Fundación Jefferson sobre el tema y aceptar los hallazgos fueron las respuestas correctas”, escribió en un correo electrónico. “Podría haber despejado”.

Daniel Porter Jordan Jr. nació el 22 de julio de 1938 en Filadelfia, Mississippi. Su padre era dentista y su madre, Mildred (Dobbs) Jordan, administraba la casa. En la Universidad de Mississippi, donde jugó béisbol y baloncesto, el Sr. Jordan estudió historia e inglés y se graduó con una licenciatura en 1960.

Conoció a Lewellyn Schmelzer, conocido como Lou, en la universidad. Se casaron en 1961.

Después de recibir su maestría en historia de la universidad en 1962, el Sr. Jordan sirvió como soldado de infantería del ejército en Corea del Sur y Europa occidental y enseñó historia a soldados en bases del ejército a través de una división de la Universidad de Maryland.

De regreso a casa, reanudó su educación en la Universidad de Virginia, fundada por Jefferson. Recibió una beca de la Fundación Jefferson para sus estudios y Merrill Peterson, un académico de Jefferson, fue su asesor doctoral. Recibió un doctorado. en la historia en 1970.

Durante los siguientes 14 años, enseñó historia en la Universidad de Richmond y en la Virginia Commonwealth University, también en Richmond, donde se convirtió en presidente del departamento de historia. En 1983 publicó un libro, “Liderazgo político en la Virginia de Jefferson”.

Cuando fue nombrado director ejecutivo de la fundación a principios de 1985, Jordan dijo que su objetivo era ampliar su misión educativa. Fue elevado a la presidencia nueve años después.

“Estamos en el negocio de contarle a la gente acerca de Thomas Jefferson, de educarlos en el mejor sentido”, dijo al Daily Progress de Charlottesville en 1994. “Es fantástico si saben que Jefferson fue el autor de la Declaración de Independencia, pero esos los hechos son secundarios a sus valores e ideas”.

Durante los 23 años del Sr. Jordan en Monticello, comenzó la publicación de las cartas y otros artículos posteriores a la presidencia de Jefferson; se inauguró la Biblioteca Jefferson, cerca de Monticello, en el campus del Centro Internacional Robert H. Smith de Estudios Jefferson; los descendientes de los esclavos de Monticello comenzaron a ser entrevistados para un proyecto de historia oral llamado Getting Word; y se estableció el Centro de Plantas Históricas para recolectar y vender plantas y semillas cultivadas en Monticello, además de otras semillas históricas y tradicionales.

“Estaba interesado en la restauración de los jardines”. Peter Hatch, ex director de jardines y terrenos de Monticello, quien puso en marcha el centro de la planta, dijo por teléfono. “No era un gran admirador de la horticultura, pero entendía la importancia del paisajismo cuando se hablaba de Jefferson”.

Además, la propiedad de la plantación se amplió con la adquisición de la cercana montaña Montalto por 15 millones de dólares; se reconstruyó el techo con goteras de la casa principal; y se restauró el viñedo de la finca.

En 2001, los arqueólogos identificaron un cementerio de esclavos a unos 2000 pies de Monticello.

“Ha sido un objetivo de larga data aquí en Monticello determinar dónde fueron enterrados los esclavos, y creemos que ahora hemos encontrado uno de esos lugares”, dijo Jordan a The Associated Press. “Consideramos esto como un hallazgo arqueológico importante, que nos permite completar una pieza más del rompecabezas en nuestros esfuerzos por investigar y comprender todos los aspectos de la plantación Monticello”.

Antes de que llegara el señor Jordan, Susan Stein, Richard Gilder, curador principal de proyectos especiales en Monticello, dijo: “era un lugar familiar. Había eruditos serios aquí, pero Dan los elevó a ellos y a mí, y realmente reinventó el lugar. Lo imaginó como una universidad. Eso marcó la diferencia”.

Después de jubilarse en 2008, Jordan trabajó como consultor para clientes, incluidas personas que administraban casas históricas como Monticello y otras organizaciones sin fines de lucro.

Además de su hija Katherine, al Sr. Jordan le sobreviven su esposa; otra hija, Grace Jordan; un hijo, Daniel III; seis nietos; y un hermano, José.

Jordan y su familia no se alejaron mucho de la plantación de Jefferson durante sus años al frente de Monticello. Él y su familia vivían en una casa moderna, colina abajo desde la casa principal. El Sr. Jordan se levantaba temprano cada 1 de enero para saludar a los primeros visitantes del año. Y tanto Grace como Katherine Jordan se casaron en sus terrenos.

“Nos encanta estar aquí” El Sr. Jordan le dijo a C-SPAN en 1997.. “Permítanme señalar que no estamos en la casa principal y debo decir que el dormitorio de Thomas Jefferson no se alquila. Vivimos a unos 150 metros de la cima de la montaña. Es simplemente absolutamente mágico”.


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