Daniel A. Moore, fundador de un museo afroamericano, muere a los 88 años

Daniel A. Moore, fundador de un museo afroamericano, muere a los 88 años GuardianMagazines


Daniel A. Moore Sr., quien creó un museo pionero de historia afroamericana en Atlanta cuando tales iniciativas eran raras, murió el 4 de marzo en Decatur, Georgia. Tenía 88 años.

Su muerte, en un hospital, fue confirmada por su hijo Dan Moore Jr.

Moore comenzó su ecléctica colección de artefactos en 1978 y en 1984 la trasladó a un hermoso edificio de ladrillo de 1910 en Auburn Avenue, conocido como “Sweet Auburn” por su importancia para la historia afroamericana. El edificio, que había sido un depósito de libros escolares y un almacén de neumáticos, fue “construido ladrillo a ladrillo por albañiles afroamericanos”, dice el museo.

El reverendo Dr. Martin Luther King Jr. nació en Auburn, en una antigua casa con estructura de madera, y la avenida alberga el centro reyque fue fundada en 1968 y está dedicada a su vida y pensamiento.

Moore adoptó una visión más amplia, aunque los recuerdos del movimiento por los derechos civiles todavía estaban frescos cuando él estaba comenzando, con la ayuda de un puñado de patrocinadores adinerados y del condado de Fulton, que donó el terreno. A diferencia del Centro King, su atención se centró en toda la experiencia afroamericana, desde África hasta el Pasaje Medio, y desde la esclavitud hasta la campaña de derechos civiles y más allá.

El nombre del museo, APÉNDICEacrónimo de Experiencia Panorámica Afroamericana, reflejaba la ambición de Moore de “asegurarse de que vean el otro lado de nosotros: que vean que hay un genio en nosotros”, como lo expresó en 2004 en una entrevista para Los hacedores de historiaun archivo digital de entrevistas con importantes afroamericanos.

Su mensaje estaba dirigido tanto a los negros como a los blancos. “Si creo que mi historia comenzó en el agujero de un barco de esclavos, empiezo a pensar como un esclavo, con una mentalidad de esclavo”, dijo Moore en la entrevista.

Sin duda, la larga historia de la esclavitud ha sido parte de la experiencia de los visitantes del museo (su hijo Dan recordó que su padre había exhibido grilletes), pero estuvo lejos de ser la única parte. El Smithsonian donó algunos artefactos y los viajes del Sr. Moore a África ayudaron a abastecer el museo. (El museo, que ocupa la planta baja del edificio, dice que atrae a unos 60.000 visitantes al año).

APEX ha sido heterogéneo. “Una réplica de uno de los primeros negocios propiedad de negros de Atlanta, la farmacia Yates & Milton, se encuentra en su espacio principal, compartida de manera discordante con una exhibición recortada del interior de un barco de esclavos”, dijo el crítico Edward Rothstein de The New York Times. escribió en 2007. Y añadió: “En un teatro destinado a parecerse al interior de un tranvía, una película rinde homenaje a Sweet Auburn; otro cuenta la historia de África”.

El museo también ha presentado exhibiciones sobre la cultura africana y afroamericanos consumados en las ciencias.

Moore había crecido en una época en la que, como dijo a The History Makers, las únicas figuras negras que conoció en la escuela fueron Booker T. Washington y George Washington Carver.

Su conciencia de otras contribuciones de los negros a la historia llegó con un conocimiento cada vez más profundo de África y del movimiento de derechos civiles, dijo. Se sintió especialmente inspirado por un encuentro en 1978 con el Dr. Benjamin Elijah Mays, durante mucho tiempo presidente de Morehouse College, la institución históricamente negra en Atlanta, quien fue mentor del Dr. King, Julian Bond y otros en el movimiento. “El acontecimiento desencadenante fue conocer al doctor Mays en este banquete”, dijo su esposa, Estella Moore, en una entrevista telefónica.

“Cuando me senté a esa mesa”, recordó el Sr. Moore, “y escuché los elogios sobre el Dr. Mays, lo primero que me vino a la mente fue: ‘¿Por qué no hay un museo afroamericano en esta ciudad que rinda homenaje? ¿Hombres y mujeres como el Dr. Mays, que ha logrado tanto?’”

Le dijo a The History Makers: “Será mejor que seamos responsables de interpretar nuestra propia historia. Si no somos responsables, si no hacemos eso, correremos el riesgo de que alguien más diga cuál es nuestra historia y omita o cambie o embellezca, o no embellezca, información o hechos con los que no está de acuerdo o no siente deberíamos saberlo”.

El Sr. Moore comenzó su vida profesional como cineasta en gran medida autodidacta, realizando anuncios de televisión, películas promocionales para corporaciones como BellSouth, IBM y AT&T, y documentales con conciencia social sobre, entre otros temas, la violencia de las pandillas y la vida en prisión (realizados a instancias de Bill Cosby) y la jugadora de fútbol Gayle Sayers. Cuando se mudó de su Filadelfia natal a Atlanta en 1974, ya dirigía una compañía cinematográfica en esa ciudad y tenía planes de expandirla en Atlanta, que se había convertido en la meca negra de Estados Unidos.

Anteriormente, Moore había sido cineasta con un exitoso negocio en Filadelfia antes de mudarse a Atlanta con la intención de expandirlo allí. En su lugar, fundó un museo. Crédito…Museo APEX

África había sido fundamental para su inspiración. A principios de la década de 1970 viajó a Liberia para hacer una película sobre ese país, inspirado y enojado, diría más tarde, por las imágenes de las películas de Tarzán de su juventud y “todos esos cientos de nativos corriendo”.

La familia del presidente de Liberia, William Tolbert (quien luego fue asesinado en un golpe de estado), lo invitó a regresar para hacer una película sobre las celebraciones del 150 aniversario del país. Moore dijo a The History Makers que la experiencia fue “tremendamente conmovedora”, recordando haber filmado a “miles de mujeres vestidas de blanco cantando y cantando mientras saludaban a Ahmed Sékou Touré”, el dictador opresivo de Guinea. (Sin embargo, Moore no fue crítico y no mencionó las atormentadas historias de los líderes que filmó).

Daniel Algernon Moore nació en Filadelfia el 20 de noviembre de 1935, el menor de 10 hijos de Edwin Lewis y Edith Lillian (Warring) Moore. Su padre, un carpintero, era un veterano de la Primera Guerra Mundial que había reemplazado la palabra “negro” por “africano” en su tarjeta del ejército estadounidense, un gesto que “nos dio un sentimiento de orgullo”, recordó Moore.

Asistió a la escuela secundaria vocacional Edward Bok en Filadelfia con la intención de convertirse en sastre, pero después de graduarse “terminó con mil carreras diferentes: condujo un camión por un minuto, condujo un taxi, vendió seguros, siempre le fue muy bien en ventas”. él dijo.

En la secundaria había estado a cargo del departamento audiovisual de su escuela, recordó, y eso le dio el amor por el cine que inspiró su primer esfuerzo, un documental sobre un ministro que trabaja con las pandillas de Filadelfia.

Junto con su esposa y su hijo Dan Jr., al Sr. Moore le sobreviven otro hijo, Edwin, y seis nietos.

“En los años 70, nadie hablaba de un museo afroamericano”, recordó Dan Jr.. “La narrativa de la historia de los negros estaba sesgada o no estaba disponible”. Y añadió: “Cuando terminó, era hermoso”.


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