Christopher Edley Jr., experto en derechos civiles escuchado por los presidentes, muere a los 71 años

Christopher Edley Jr., experto en derechos civiles escuchado por los presidentes, muere a los 71 años GuardianMagazines


Christopher Edley Jr., un experto en derechos civiles y asesor político que trabajó en estrecha colaboración con tres presidentes demócratas y seis campañas presidenciales y se desempeñó como decano innovador de la Facultad de Derecho de Berkeley de la Universidad de California, murió el viernes en Stanford, California. 71.

Su esposa, María Echaveste, subjefa de gabinete durante la presidencia de Bill Clinton, dijo que la causa de la muerte, en un hospital, fueron complicaciones de una cirugía.

Aunque pasó la mayor parte de su carrera en la enseñanza, incluidos 23 años en la Facultad de Derecho de Harvard, su alma mater, la carrera del Sr. Edley abarcó la división académico-política.

A finales de la década de 1970, trabajó para el personal de política interna de la Casa Blanca, especializándose en temas como cupones de alimentos, bienestar infantil y discapacidad para el presidente Jimmy Carter. Más de una década después, se ausentó de Harvard para ser director asociado de la Oficina de Gestión y Presupuesto durante la presidencia de Clinton.

Ambos roles llegaron después de trabajar como alto asesor de campaña demócrata, rol que también desempeñó para Michael Dukakis, Al Gore, Howard Dean y Barack Obama.

En todos los casos, fue conocido como un firme defensor de las políticas liberales en materia racial, especialmente la acción afirmativa, una posición que a menudo lo puso en desacuerdo con los centristas demócratas deseosos de moderar la postura de derechos civiles del partido.

Cuando, en 1995, Clinton nombró a Edley para supervisar una revisión de la acción afirmativa bajo el lema “remendarla, no terminarla”, Edley se aseguró de que fuera necesaria muy poca reparación. Y resistió la presión desde dentro de la Casa Blanca para dialogar con los críticos de la acción afirmativa y otras cuestiones de derechos civiles, a quienes descartó por considerarlos peligrosamente falsos.

“Aunque su oposición a estas medidas se presenta como un principio”, escribió en The Atlantic en 1997“ciertamente su verdadero objetivo es proteger la actual distribución de privilegios y oportunidades que ha producido élites de hombres blancos en prácticamente todos los sectores”.

Para entonces había regresado a Harvard. Alarmados por un caso judicial inminente que parecía amenazar la acción afirmativa en las admisiones universitarias, el Sr. Edley y un colega, Gary Orfieldconvocó a un grupo de emergencia de presidentes de universidades para discutir sus planes en caso de que los tribunales desmantelaran las preferencias raciales en la educación.

Descubrieron que no había planes y, de hecho, muy poca información sobre el estado de los derechos civiles y las políticas relacionadas con la raza en general. En respuesta, Edley y Orfield fundaron el Proyecto de Derechos Civiles, que a lo largo de los años ha generado docenas de libros, artículos y conferencias influyentes y se ha convertido en un modelo para la creación de programas de investigación dentro de las facultades de derecho.

Edley hizo algo similar después de convertirse en decano de la facultad de derecho de Berkeley en 2004. Inició una serie de centros orientados a políticas dentro de la escuela centrados en temas como el medio ambiente y la tecnología. También amplió enormemente el espacio de las aulas y la biblioteca de la escuela y creó subvenciones y becas para apoyar a los estudiantes interesados ​​en carreras de interés público.

“Fue realmente un decano transformador”, dijo Erwin Chemerinsky, el actual decano y compañero de clase de Edley en Derecho de Harvard.

Edley renunció como decano de derecho de Berkeley en 2013 para ocuparse del tratamiento del cáncer de próstata. Regresó a la docencia en 2016 y en 2021 fue decano interino de la facultad de educación de la universidad.

Christopher Fairfield Edley Jr., nació el 13 de enero de 1953 en Boston, donde su padre, Chris Edley Sr., estaba completando estudios jurídicos en Harvard. Su madre, Zaida (Coles) Edley, era actriz y logopeda.

Christopher creció en Filadelfia y New Rochelle, Nueva York, siguiendo la carrera de su padre como fiscal, oficial de programas en la Fundación Ford y presidente del United Negro College Fund.

Se graduó en matemáticas y economía en Swarthmore College en 1973 y luego se matriculó en la Facultad de Derecho de Harvard, donde se convirtió en el primer estudiante negro de segunda generación en la historia de la institución. Tomó una licencia en 1976 para trabajar para la campaña presidencial de Carter, luego se unió a la Casa Blanca de Carter después de graduarse en 1978, donde obtuvo un título en derecho y una maestría en políticas públicas.

Después de que Carter perdiera la reelección, Edley se unió a la facultad de Derecho de Harvard, donde desarrolló una especialidad en educación, derechos civiles y derecho administrativo. Entre sus estudiantes estaba Obama.

Los dos primeros matrimonios del Sr. Edley terminaron en divorcio. Él conoció Ms. Echaveste mientras ambos estuvieron involucrados con la Casa Blanca de Clinton; se casaron en 1999. Junto a ella, le sobreviven su hijo de su segundo matrimonio, Christopher Edley III; dos hijos con la Sra. Echaveste, Elías y Zara; un nieto; y su hermana, Judith Edley.

Mientras permaneció en Berkeley como decano, Edley trabajó estrechamente como asesor de la campaña de Obama y luego se unió a las filas internas del equipo de transición. Pero resistió las súplicas para unirse a otro equipo más de la Casa Blanca, prefiriendo seguir centrado en las cuestiones de derechos civiles en California.

“Esta fue la zona cero de la lucha por las oportunidades que define la agenda de derechos civiles”, dijo al New York Times en 2007. “Los desafíos en educación, atención médica, inmigración, el sistema de justicia penal, aquí en California, capturan lo que la batalla porque la justicia racial y étnica es hoy”.


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