Christopher Durang, el surrealista de Snark

Christopher Durang, el surrealista de Snark GuardianMagazines


Robar a Chéjov para obtener capital dramático es casi un rito de iniciación entre los dramaturgos, pero sólo Christopher Durang invirtió el botín en pastel de carne.

En su obra “Vanya y Sonia y Masha y Spike”, Vanya y Sonia son inmigrantes más o menos familiares del interior de Rusia al condado de Bucks, Pensilvania, y dudan tanto sobre el propósito de la vida que descuidan tener uno. Masha, aunque es una estrella de cine, también es del tipo Chéjov: infinitamente fascinante, especialmente para ella misma.

Pero no encontrarás a Spike en ninguna parte del canon; Un himbo jovial, amoral y ab-tástico, aparentemente no está familiarizado con la función de la ropa. Siguen saliendo.

Durang, que murió el martes por la noche a los 75 años, también era stripper y se quitaba los pantalones del teatro serio, tanto para admirar como para ridiculizar lo que llevaba debajo. Cuando “Vanya” ganó el premio Tony a la mejor obra en 2013, fue la culminación de una vida de escritor dedicada a rehacer los respetables precedentes y personajes del pasado en la imagen sarcástica de su propia época. El drama se convirtió en comedia, pero luego… ¡sorpresa! – volvió al drama, luego volvió a girar, sin llegar a asentarse. Al hacernos reír y luego exigir una retractación, Durang se convirtió en un Neil Simon absurdo para una generación posterior a la gran generación.

Con bastante frecuencia, la risa era del tipo de no poder recuperar el aliento, mareando aún más la ambivalencia de los culturalti al golpear tanto alto como bajo. No vi ninguna de las obras de teatro y sketches que escribió mientras estudiaba en la Escuela de Drama de Yale a principios de los años 1970, colaborando a menudo con amigos como Sigourney Weaver, Meryl Streep, Albert Innaurato y Wendy Wasserstein, pero los títulos te dicen una lote: “Más vale morir que lamentar”, “La historia de vida de Mitzi Gaynor”, “Cuando Dinah Shore gobernaba la tierra”, “Los idiotas Karamazov”.

Seguramente estos no eran para todos los mercados. (Muchas se presentaron en el pequeño Yale Cabaret.) Pero en el momento de su primer éxito comercial – “La hermana María Ignacio te lo explica todo”, en 1979 – Durang había ampliado su sátira para alcanzar objetivos más grandes y, por lo tanto, audiencias más grandes. En “Mary Ignatius”, una monja viciosa sermonea a la audiencia sobre la práctica católica romana, haciendo pasar obsesiones personales como doctrina sagrada. Su lista de los que irán al infierno incluye a Mick Jagger, Patty Hearst, Betty Comden y Adolph Green.

Chistes como ese son más divertidos si sabes quiénes son los compositores Comden y Green, pero Jagger y Hearst te brindan un seguro en caso de que no lo sepas. De cualquier manera, no se puede pasar por alto su ataque directo a las figuras de autoridad y, a través de ellas, la violencia aparentemente aleatoria ejercida por las instituciones contra los individuos. En obras de mitad de carrera como “Baby With the Bathwater” (1983) y “The Marriage of Bette and Boo” (1985), el matrimonio y la familia estadounidense son a menudo las instituciones en cuestión, y el abuso sexual o emocional de los niños la violencia. Durang te obligaba a reír (una obra de 1987 se llamaba “Laughing Wild”), no para aliviar el dolor sino para perfeccionarlo.

Más tarde, a medida que sus sujetos se volvieron más existenciales, su sátira se dirigió más estrechamente a la desesperación individual. Los teléfonos móviles y los videojuegos hacen que su Vanya se vuelva loco; En “Miss Witherspoon” (2005), una mujer harta del mundo (y temerosa de que de todos modos le caiga un satélite en la cabeza) pone fin a su vida, sólo para encontrarse, en el purgatorio, con un guía espiritual que la acosa para que reencarne. .

Se podría pensar que el suicidio sería un puente demasiado lejos para la comedia, pero para Durang ningún puente llegó lo suficientemente lejos. Buscaba conectar lo hasta ahora inconectable, como para demostrar que todo lo bueno y lo malo es real y presente al mismo tiempo. Así, sus obras se volvieron más completas con el tiempo, y sus crudas premisas satíricas dieron paso a algo más matizado, aunque abarrotado de todas las cosas que no coincidían que quería decir. Su “Vanya”, escribí en una reseñaEra como un fino equipaje empacado a toda prisa.

Aún así, era confiablemente divertido; Para un chico gay criado en la iglesia en los años 50 en Estados Unidos, el humor era un camuflaje que nunca salía a la luz. Por otro lado, como intelectual formado en Harvard y Yale, no pudo evitar lanzar su campamento a los entendidos, y no sólo en las obras de teatro.

Durante décadas actuó como parte de un acto al que llamó Christopher Durang y Dawne, satirizando a los cantantes de cabaret y su material, a veces asombroso. (Dawne eran dos personas: Sherry Anderson y John Augustine, socio y luego esposo de Durang). Aplicar brillo y riffs a un número verdaderamente inapropiado de Stephen Sondheim (“Welcome to Kanagawa” de “Pacific Overtures”) o hacer un popurrí alegre de las películas musicales de Liv Ullman y Peter O’Tooledemostraron que las cosas incompatibles iban juntas.

Eso no fue sarcástico; era una declaración de misión, tal vez mejor resumida en “Por qué la tortura es incorrecta y las personas que los aman”, su comedia de 2009 sobre la violencia y el terror. O al menos en su título, un desajuste gramatical. No es de extrañar que se enamorara tanto de Chéjov, el gran dramaturgo de la discordia y el colapso. Aún así, Durang lo superó, demostrando que incluso el fin de los tiempos puede ser hilarante con chistes y abdominales suficientemente buenos.


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