Christopher Durang, dramaturgo que mezclaba arte elevado y humor bajo, muere a los 75 años

Christopher Durang, dramaturgo que mezclaba arte elevado y humor bajo, muere a los 75 años GuardianMagazines


Christopher Durang, dramaturgo ganador del premio Tony y maestro satírico, murió el martes por la noche en su casa de Pipersville, Pensilvania, en el condado de Bucks. Tenía 75 años.

Su agente, Patrick Herold, dijo que la causa fueron complicaciones de la afasia. En 2016, se descubrió que el Sr. Durang padecía una forma rara de demencia, la afasia progresiva primaria logopénica. El diagnostico se hizo público en 2022.

Escritor ácido y travieso, Durang nunca conoció un clásico (“Los hermanos Karamazov”, “El zoológico de cristal”, “Blancanieves”) que no pudiera ensartar. En una carrera que abarca más de 40 años, se estableció como un bufón hiperalfabetizado y un payaso anárquico. En cuanto al tema y el tema, pasó del sexo a la metafísica, de los asesinos en serie a la psicología, y tenía una manera de colapsar el arte elevado y los chistes que apuntaban mucho más bajo.

“Es tremendamente divertido”, dijo en una entrevista la actriz Sigourney Weaver, amiga y colaboradora desde que conoció al Sr. Durang en la Escuela de Drama de Yale. “Te ríes horrorizado de lo que está pasando y de tu absoluta incapacidad para hacer algo al respecto”.

Pero incluso en sus obras más escandalosas –como su primera obra, la farsa de sexo y psicoanálisis “Beyond Therapy”, o su último éxito “Vanya and Sonia and Masha and Spike”, un homenaje delirante a Chéjov- a menudo había una fuerte resaca de melancolía.

“Había oscuridad en algunas de sus obras y había gran humanidad en algunas de sus obras”, dijo en una entrevista André Bishop, director artístico del Lincoln Center Theatre y defensor del trabajo de Durang desde principios de la década de 1980. . “Era un escritor muy, muy divertido. Pero lo que escribió y lo que había detrás de esas obras era bastante serio”.

Su don, escribió el crítico Frank Rich del New York Times en 1985, era una “habilidad especial para envolver los horrores de la vida en los colores primarios de la comedia absurda”.

El Sr. Durang también fue un artista enérgico; Aparecía a menudo en el escenario y ocasionalmente en televisión y cine. Originó el papel de Matt en la producción del Public Theatre de su devastadora comedia autobiográfica de 1985, “The Marriage of Bette and Boo”, e interpretó al Niño de Praga, entre otros papeles, en su comedia de 1987 “Laughing Wild”, en Horizontes de dramaturgos en Nueva York.

En la década de 1970, él y Weaver coprotagonizaron un acto de cabaret nocturno, “Das Lusitania Songspiel”, que parodiaba a Bertolt Brecht. En 1986, se unió a ella en “Saturday Night Live”. Más tarde encabezó un acto de cabaret, “Chris Durang y Dawne”. Dawne, sus coristas, quienes fueron interpretados por la actriz Sherry Anderson y el escritor e intérprete John Augustine. Augustine y Durang se casaron en 2014 y su marido es el único superviviente.

Christopher Ferdinand Durang nació el 2 de enero de 1949 en Montclair, Nueva Jersey, hijo único de Francis Ferdinand Durang Jr. y Patricia Elizabeth Durang. Su padre era arquitecto y su madre era secretaria y también administraba la casa. (El alcoholismo de su padre y las numerosas muertes fetales y períodos de intensa depresión de su madre fueron trastornos infantiles que el Sr. Durang traduciría en “El matrimonio de Bette y Boo”).

Su madre también le dio su primera oportunidad de probar el teatro, llevándolo varias veces al año a obras y musicales en el Paper Mill Playhouse en la cercana Millburn, Nueva Jersey. Escribió su primera obra, una obra de dos páginas inspirada en la comedia “I Love Lucy”. ”, a la edad de 8 años. Su escuela primaria católica lo organizó. Más tarde coescribió dos musicales, que montaron su escuela secundaria y secundaria, dirigida por monjes benedictinos.

En la universidad, en Harvard, el Sr. Durang tuvo su primera experiencia grave de depresión y dejó de escribir. Pero en su último año, en un seminario con el dramaturgo y clasicista William Alfred, había vuelto a las obras de teatro. Escribió un guión breve, “La naturaleza y el propósito del universo”; Cuando se leyó en voz alta, recordó la dramaturga y directora Emily Mann, entonces compañera de estudios, el Sr. Alfred anunció: “Sabremos quién es Chris Durang. Será una voz destacada en el teatro estadounidense”.

El Sr. Durang se graduó en Harvard en 1971 y luego se matriculó en la Escuela de Drama de Yale, donde se graduó en 1974. Ese año, su obra “The Idiots Karamazov”, escrita con Albert Innaurato, se representó en el Yale Repertory Theatre, coprotagonizada por Meryl. Streep. (Ambos también fueron compañeros de estudios con él en la escuela de Yale, al igual que la dramaturga Wendy Wasserstein, otra amiga cercana). “A History of American Film”, un musical para el cual Durang escribió la letra, se presentó brevemente en Broadway en 1978. .

Su estallido se produjo un año después, con “La hermana María Ignacio te lo explica todo”, un acto absurdo y lacerante profundamente influenciado por los años del Sr. Durang en la escuela católica. (Las imágenes y temas católicos aparecerían en muchas de sus obras). La obra le valió su primer premio Obie.

En una reseña llena de admiración en The Times, Rich escribió: “Sólo un escritor con verdadero talento puede escribir una obra enojada que siga siendo divertida y controlada incluso en sus momentos más salvajes”. El señor Durang, confirmó, era precisamente uno de esos escritores.

“Simplemente rompió todas las barreras, todos los tabúes y escribió sobre las cosas que más le importaban”, dijo Mann.

Durante este período, el Sr. Durang comenzó a asumir pequeños papeles en cine y televisión. Le gustaba actuar, más tarde escribió sobre su sitio webcomo “En realidad, me tranquiliza la poca responsabilidad que tengo”.

“Pienso para mis adentros: ‘Solo soy responsable de que mi papel en esta escena funcione’”, añadió.

Pero como dramaturgo, descubrió que el éxito de “Sor Mary Ignatius” no podía replicarlo fácilmente. (Fue adaptado para una película para televisión en 2001, protagonizada por Diane Keaton.) Sus posteriores presentaciones fuera de Broadway fueron limitadas, y las presentaciones en Broadway de su obra de 1982, “Beyond Therapy”, y su obra de 1996, “Sex and Longing”, fueron aún más cortas. Durante más de una década, los críticos lo menospreciaron. Ben Brantley de The Times escribió que “Sex and Longing” “ofrece sólo débiles destellos del ingenio ácido y absurdo y la lógica cómica demente que ha convertido al Sr. Durang en nuestra respuesta más cercana a Oscar Wilde”.

Weaver, estrella de esa obra y de muchas otras comedias de Durang, dijo que creía que los críticos estaban equivocados. “Los críticos dirían: ‘Oh, su trabajo es de segundo año’, porque no era pretencioso al respecto”, dijo. “Estaba tratando de descubrir dónde había justicia y dónde había equidad. Y siguió decepcionado”.

Unos años más tarde, Durang fue nuevamente acogido por los críticos, entre ellos Brantley. “Betty’s Summer Vacation”, que se estrenó en 1999 en Playwrights Horizons, una sátira diabólica del pasatiempo muy estadounidense de tratar la tragedia como entretenimiento, fue vista como un regreso a la forma del cómic negro. Lo siguió con “Miss Witherspoon” (un finalista para el Premio Pulitzer de 2006), “Why Torture Is Wrong and the People Who Love Them” (2009) y “Vanya and Sonia, and Masha and Spike”, una sensación en el Lincoln Center en 2012 antes de trasladarse a Broadway en 2013.

“Vanya y Sonia” fueron protagonizadas por la Sra. Weaver, David Hyde Pierce y Kristine Nielsen, otra musa frecuente de Durang. Ambientada en una casa del condado de Bucks no muy diferente a la del Sr. Durang, la obra alimentó un par de sus temas constantes (la familia, el deseo) a través de un molinillo chejoviano. Aunque plagada de chistes audaces y chistes visuales, la obra tenía un fuerte núcleo emotivo.

“El público reaccionó mucho desde la primera presentación”, dijo el Sr. Bishop. “Simplemente se rieron y rieron y rieron. Y luego se les humedecieron los ojos al final de la obra”.

La transferencia a Broadway le valió al Sr. Durang un premio Tony a la mejor obra, el único.

En 1994, él y Marsha Norman se convirtieron en copresidentes del programa de dramaturgos de la Juilliard School. Los graduados de ese programa durante su mandato conjunto incluyen a David Auburn, Katori Hall, Joshua Harmon, Branden Jacobs-Jenkins y Martyna Majok.

Se retiró de ese puesto en 2016, el mismo año en que le diagnosticaron demencia. Durante algunos años después continuó escribiendo. Su última obra producida, “Turning Off the Morning News”, una comedia oscura sobre violencia armada, se presentó en 2018 en el McCarter Theatre Center en Princeton, Nueva Jersey. Otro guión, “Harriet and Other Horrible People”, sigue sin producirse.

“Era profundamente serio y tremendamente divertido”, dijo Norman, quien enseñó junto a él durante tres décadas. “Ese es quien era. Siempre.”


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