Carl Erskine, un lanzador estrella de los años de gloria de los Dodgers, ha muerto a los 97 años

Carl Erskine, un lanzador estrella de los años de gloria de los Dodgers, ha muerto a los 97 años GuardianMagazines


Carl Erskine, quien estableció un récord de ponches en la Serie Mundial, lanzó dos juegos sin hits y se convirtió en uno de los mejores lanzadores de los Dodgers de Brooklyn en sus años de gloria en la década de 1950, murió el martes en Anderson, Indiana, su ciudad natal. Tenía 97 años.

Su muerte, en un hospital, fue reportada en el sitio web de los Dodgers y confirmada por su familia, según IndyStar, el sitio web de The Indianapolis Star.

Un día de julio de 1948, Erskine llegó a Ebbets Field por primera vez.

“Los fanáticos de Brooklyn, al leer los periódicos, sabían que este niño lanzador venía de Fort Worth”, recordó una vez. “Me bajé del metro y llevaba mi bolso de lona conmigo, ‘Fort Worth Cats’ al costado. Bueno, cuando me acerqué a la rotonda de Ebbets Field, la gente me vio. Mi primera introducción a Ebbets Field fue: ‘Oye, ahí está Oiskine. De Fort Woith. Fue simplemente un cambio de lengua natural en Brooklyn”.

Oisk, como llegó a ser conocido por sus fanáticos de Brooklyn, estaba entre los Dodgers más populares y, a lo largo de los años, los periodistas deportivos lo buscaban a menudo por sus perspicaces observaciones.

Formó equipo con lanzadores como Don Newcombe, Preacher Roe, Clem Labine, Johnny Podres, Billy Loes y Joe Black, y una alineación que incluía a Jackie Robinson, Roy Campanella, Pee Wee Reese, Duke Snider, Gil Hodges, Carl Furillo y Jim Gilliam durante el El apogeo del equipo de Brooklyn a principios y mediados de la década de 1950.

Erskine fue el último superviviente de los 13 jugadores de los Dodgers de su época que fueron perfilados por Roger Kahn en su libro de 1972, “The Boys of Summer”, que cuenta sus hazañas en el campo y las vidas que llevaron cuando terminaron sus años en el béisbol.

Aunque luchó contra un dolor en el hombro de lanzar a lo largo de su carrera, Erskine, una presencia poco imponente en el montículo de 5 pies 10 pulgadas y 165 libras, empleó una magnífica bola curva para ayudar a los Dodgers a capturar cinco banderines (el primero en 1949 y el resto en el década de 1950) y el campeonato de la Serie Mundial de 1955, el único en su historia antes de mudarse a Los Ángeles en 1958.

Sus 14 ponches en el Juego 3 de la Serie Mundial de 1953 contra los Yankees, una victoria de 3-2 en el juego completo, ha sido eclipsado sólo por Sandy Koufax de los Dodgers de Los Ángeles, quien tuvo 15 ponches contra los Yankees en 1963, y los St. Bob Gibson de los Louis Cardinals, quien ponchó a 17 Tigres de Detroit en 1968.

En la Serie Mundial de 1952, también contra los Yankees, Erskine lanzó un juego completo de 11 entradas, retirando a los últimos 19 bateadores en la victoria de los Dodgers por 6-5.

Lanzó juegos sin hits contra los Cachorros de Chicago en 1952 y los Gigantes de Nueva York en 1956, ambos en Ebbets Field. Su mejor temporada fue 1953, cuando tuvo marca de 20-6 y lideró la Liga Nacional en porcentaje de victorias con .769.

Poco después de que Erskine se retirara del juego, su familia enfrentó un desafío muy alejado del mundo del béisbol.

Jimmy Erskine, el menor de los cuatro hijos criados por Carl y su esposa, Betty, nació en 1960 con síndrome de Down, en una época en la que los recursos comunitarios para esos niños eran limitados.

Los Erskine se resistieron a la opción habitual de colocar a los niños con síndrome de Down en un hogar grupal. Jimmy permaneció con la familia en Anderson, trabajó en un Applebee’s y nadó, jugó a los bolos y al golf en las Olimpiadas Especiales, fundadas por Eunice Kennedy Shriver para jóvenes y adultos con discapacidades intelectuales.

Carl y Betty recaudaron fondos para los juegos y con frecuencia hablaban de los logros de Jimmy.

Erskine sintió que había paralelismos entre la actitud del público hacia personas como Jimmy y los logros pioneros de Jackie Robinson al romper la barrera racial moderna de las grandes ligas con los Dodgers de 1947.

“Jackie hizo que la gente mirara más allá de la raza, dentro de sus propias almas, dentro de las profundidades que los hacían humanos, y viera la luz”, escribió Erskine en “Lo que aprendí de Jackie Robinson” (2005, con Burton Rocks). “Al hacerlo, Jackie también cambió la forma en que las personas se veían entre sí”.

Carl Daniel Erskine nació en Anderson, a unas 40 millas al noreste de Indianápolis, el 13 de diciembre de 1926. Su padre, Matt, que trabajaba para Delco Remy, un proveedor de General Motors, lanzó béisbol semiprofesional y le enseñó a Carl a lanzar una bola curva.

Erskine lanzó para el equipo de su escuela secundaria y, después de servir en la Marina, progresó en el sistema de ligas menores de los Dodgers.

Después de lanzar brevemente como relevista como novato de los Dodgers, se lesionó un músculo en el hombro derecho en su primera apertura en las Grandes Ligas. Pero fue lo suficientemente valiente como para superar el dolor en sus 10 temporadas con los Dodgers en Brooklyn y un año y medio en Los Ángeles. Fue el lanzador abridor y ganador en el primer juego de los Dodgers en el Coliseo de Los Ángeles, una victoria por 6-5 sobre los Gigantes de San Francisco el 18 de abril de 1958.

Erskine lanzó su último juego en junio de 1959 y luego se retiró a los 32 años debido a los efectos de su lesión en el hombro. Tuvo un récord profesional de 122 victorias y 78 derrotas.

Más tarde entrenó al equipo de béisbol del Anderson College (ahora Universidad Anderson) en Indiana, se convirtió en socio de una empresa de seguros y fue alto ejecutivo de un banco local.

También fue director de BAT, el Equipo de Asistencia de Béisbol, que fue fundado en 1986 para brindar asistencia médica, financiera o psicológica a ex figuras del béisbol necesitadas.

Además de Jimmy, él y su esposa, Betty (Palmer) Erskine, tuvieron otros dos hijos, Gary y Danny, y una hija, Susan. La información sobre sus sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

A pesar de todos sus logros, a Erskine le gustaba hablar de un lanzamiento errante en particular que una vez descorchó. Llegó la tarde del 3 de octubre de 1951, cuando estaba calentando junto a Ralph Branca en el bullpen de Polo Grounds en la novena entrada del decisivo Juego 3 de la serie de playoffs por el banderín de la Liga Nacional contra los New York Giants.

Cuando el manager de los Dodgers, Charlie Dressen, decidió eliminar a Newcombe, su lanzador abridor, con los Gigantes remontando pero perdiendo por dos carreras, eligió a Branca en lugar de Erskine, quien había lanzado un lanzamiento de calentamiento en la tierra.

Branca cedió infamemente el jonrón de tres carreras de Bobby Thomson que ganó el banderín y que se convirtió en el clímax de la memorable carrera por el banderín de los Gigantes, y sería conocido como el “disparo escuchado en todo el mundo” del béisbol.

Al reflexionar sobre haber escapado a la posibilidad de convertirse en víctima de Thomson, Erskine diría: “Siempre que me preguntan cuál fue mi mejor lanzamiento, digo: ‘La curva que reboté en el bullpen de Polo Grounds’”.

Erskine y Branca estuvieron entre los ex Dodgers en la ceremonia de febrero de 1960 cuando una bola de demolición, pintada para parecerse a una pelota de béisbol, asestó los primeros golpes en la demolición del Ebbets Field.

“Utilicé mi cámara de cine de ocho milímetros, mirando a través del ocular mientras la pelota golpeaba el dugout de los visitantes (el techo del dugout caía enfermizamente en el foso del dugout) y salí del parque por última vez”, recordó Erskine. en “Lo que aprendí de Jackie Robinson”.

“Cuando abordé mi avión de regreso a Indiana, me sentí increíblemente mal. Fue como si hubiera perdido a un miembro de la familia”.


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