Byron Janis, pianista de Pasión romántica, muere a los 95 años

Byron Janis, pianista de Pasión romántica, muere a los 95 años GuardianMagazines


Janis se retiró de los escenarios (temporalmente, como se vio después) y se dedicó a escribir canciones, un pasatiempo de su juventud que había abandonado cuando su agenda de giras se volvió demasiado exigente.

Con el apoyo de la cantante folk Judy Collins, envió una cinta de sus canciones a Warner Chappell, el editor musical, que lo contrató para componer 22 canciones para una presentación teatral de “El jorobado de Notre Dame”, con letra de Hal Hackady. y un libro de Anthony Scully. El espectáculo tuvo su estreno en el Westbeth Theatre, de Manhattan, en 1993.

También entre las obras de Janis se encontraba una partitura incidental para “Cooper and Hemingway: The True Gen”, un documental de 2013 sobre la relación entre Ernest Hemingway y el suegro de Janis, el actor Gary Cooper. El Sr. Janis y Maria Cooper se casaron en 1966. Un matrimonio anterior, con June Dickson Wright, terminó en divorcio. El Sr. Janis tuvo un hijo de su primer matrimonio, Stefan, que murió en 2017.

A mediados de la década de 1990, Janis volvió a actuar, con cautela al principio, realizando breves actuaciones en conciertos benéficos, en los que compartía cartel con otros artistas, y avanzando hasta llegar a un programa de obras de Mozart, Schumann, Chopin. y Prokofiev para un recital en el Alice Tully Hall en 1998 que conmemoró el 50 aniversario de su debut en el Carnegie Hall.

Nacido como Byron Yanks en McKeesport, Pensilvania, el 24 de marzo de 1928, creció en Pittsburgh, donde su padre, Samuel, era dueño de una tienda de artículos deportivos. El mayor de los Yanks había cambiado el apellido de Yankilevitch antes de que naciera su hijo, y lo cambiaría dos veces más (a Jannes y, finalmente, a Janis) en 1943.

La madre del señor Janis, Hattie, era ama de casa. Ella notó por primera vez el talento musical de su hijo cuando le regalaron un xilófono, alrededor de los 5 años, y rápidamente comenzó a escoger melodías. Cuando comenzó a corregir los errores que cometía su hermana mayor, Thelma, mientras practicaba para sus lecciones de piano, los padres del Sr. Janis le permitieron recibir sus propias lecciones.


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