Bob Heil, cuyas innovaciones mejoraron el sonido del rock, muere a los 83 años

Bob Heil, cuyas innovaciones mejoraron el sonido del rock, muere a los 83 años GuardianMagazines


La carrera de Bob Heil como ingeniero de sonido innovador que aportó truenos y ricos colores sonoros a las giras de titanes del rock como Grateful Dead y The Who comenzó detrás de un órgano de tubos en un palacio de cine de los años 1920.

Heil, quien ayudó a llevar el rock a su era revolucionaria al diseñar elaborados sistemas de sonido que permitieron a los gigantes del rock de finales de los años 60 y 70 tocar a volúmenes volcánicos, aprendió por primera vez a apreciar todo el espectro de tonos musicales cuando era adolescente. cuando aceptó un trabajo tocando el enorme órgano de tubos Wurlitzer en el opulento Teatro Fox de St. Louis.

“Tuvimos que voz y melodía 3.500 tubos, desde una pulgada hasta 32 pies”, dijo en una entrevista en video de 2022 con el empresario del audio Ken Berger. “La voz me enseñó a escuchar. Muy pocas personas saben escuchar. Al escuchar, tienes que entrar mentalmente y analizar”.

Heil murió el 28 de febrero de cáncer en un hospital de Belleville, Illinois, dijo su hija Julie Staley. Tenía 83 años. Su muerte no fue ampliamente reportada en ese momento.

Aunque trabajó detrás de escena, el Sr. Heil era una fuerza suficiente como para que el Salón de la Fama del Rock & Roll en Cleveland le atribuyera el mérito de “creando la plantilla para sistemas de sonido de rock modernos” En 2006, el Salón instaló una exhibición pública que contenía sus mesas de mezclas, parlantes y otros artículos.

“El negocio de los conciertos se convirtió lo que es hoy porque hizo que la experiencia fuera mucho mejor para los clientes”, dijo Howard Kramer, quien en ese momento era el director curatorial del Salón de la Fama, en una entrevista ese año con The Houston Chronicle. “Nadie dio tantos saltos en el sonido en vivo como él”.

Heil comenzó en el negocio en 1966. Hasta ese momento, las mejores bandas de rock ‘n’ roll a menudo tenían que depender de sistemas de sonido débiles que eran ahogados por los gritos de los fans. Ese rugido, escribió Keith Richards de los Rolling Stones en su autobiografía de 2010, “Life”, era a menudo tan ensordecedor en los primeros días de la banda que el público no podía oír más que la batería: “Solíamos tocar ‘Popeye the Sailor Man’ algunos noches, y el público no supo nada diferente”.

Heil dio a los espectáculos de rock el arsenal de sonido que necesitaban. “Fuimos la primera empresa en aquel entonces en construir una paquete PA.”, dijo en una entrevista de 2008 con la revista de audio TapeOp. “Podías venir a Heil Sound en 1972 y salir de las instalaciones con un sistema completo: serpientes, cajas de carretera, todo, incluso un mezclador modular”.

También puso un sello distintivo en el rock de los años 70 con la caja de conversación Heil, un pedal de efectos que transformó partes de guitarra y voces en un dron interestelar. Joe Walsh lo usó de manera memorable en su éxito. “Camino de las Montañas Rocosas” en 1973, y Talk Box era un firma del exitoso álbum doble de 1976 de Peter Frampton, “Frampton Comes Alive!”

La carrera de Heil dio un giro importante en 1971, le dijo a Berger, cuando un gerente de The Who lo llamó frenéticamente a St. Louis, preguntándole si podía llevar a su equipo a Boston al día siguiente. El espectáculo inaugural de la gira de la banda en promoción de su sagrado álbum “Who’s Next” había sido un desastre, y un periódico señaló que “el altísimo estilo de rock de la banda no se podía escuchar” en las “miserables condiciones” del lugar.

Roger Daltrey, el cantante principal de la banda, amenazó con volar de regreso a Inglaterra hasta que llegara el Sr. Heil con su equipo. Cuando Daltrey “hizo la prueba de sonido”, recordó Heil, “estuvo bien, porque era un PA monstruoso”. Trabajaría con The Who durante la siguiente década.

Robert Gene Heil nació el 5 de octubre de 1940 en St. Louis, el mayor de dos hijos de Robert y LaVerna (Bills) Heil. Sus padres eran dueños de una tienda de ropa en el pequeño pueblo de Marissa, Illinois, a unas 40 millas al este de St. Louis.

Cuando era joven, Bob no sólo tocaba el acordeón y el órgano, sino que también se convirtió en un entusiasta de la radioafición, lo que le dio una temprana oportunidad de jugar con la electrónica. Después de graduarse de Marissa Township High School en 1958, pasó un tiempo estudiando en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y en el St. Louis Institute of Music.

En 1966 abrió Ye Olde Music Shop en Marissa, donde alquilaba órganos Hammond y reparaba instrumentos para músicos profesionales. También comenzó a diseñar sus propios sistemas de audio.

Al poco tiempo, los estaba suministrando a artistas country como Dolly Parton y Little Jimmy Dickens cuando pasaban por St. Louis. Su gran oportunidad llegó en 1970, cuando la gerencia de su antiguo empleador, el Fox Theatre, lo llamó y les informó de una crisis: The Grateful Dead iba a tocar allí, pero las autoridades habían confiscado el sistema de megafonía de la banda en una redada antidrogas. .

En una llamada posterior con Heil, Jerry García, el guitarrista y vocalista principal de la banda, “casi dejó caer el teléfono” cuando supo que Heil tenía un sofisticado sistema con un amplificador de McIntosh, la marca de alta gama para audiófilos, . Heil le dijo al Sr. Berger. La revista Performing Musician calificó más tarde el concierto resultante como “la noche en que nació el sonido en vivo moderno”.

Además de su hija, la Sra. Staley, al Sr. Heil le sobreviven su esposa, Sarah (Benton) Heil; otra hija, Barbara Hartley; un hijastro, Ash Levitt, presidente y director ejecutivo de Heil Sound; una hermana, Barbara Schneidewind; y siete nietos. Ambas hijas son de su primer matrimonio, con Judy Mortensen, que terminó en divorcio.

En 1980, el Sr. Heil se había cansado de la vida en la carretera, por lo que creó una nueva línea de auriculares y micrófonos para la industria de la radioafición. En un momento, Joe Walsh, otro entusiasta del radioaficionado, le dijo que quería usar uno de sus micrófonos en el escenario.

El señor Heil protestó porque los micrófonos no eran de calidad para conciertos. El señor Walsh no estuvo de acuerdo. “Estaba en su casa y bajé a su pequeño estudio y él me lo demostró”, dijo Heil a TapeOp. “Así que tuve que empezar a escuchar todo de nuevo”.


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