Bernard Pivot, presentador de un influyente programa de televisión francés sobre libros, muere a los 89 años

Bernard Pivot, presentador de un influyente programa de televisión francés sobre libros, muere a los 89 años GuardianMagazines


Bernard Pivot, un presentador de televisión francés que hizo y deshizo escritores con un programa semanal de charlas sobre libros que atrajo a millones de espectadores, murió el lunes en Neuilly-sur-Seine, en las afueras de París. Tenía 89 años.

Su muerte, en un hospital tras ser diagnosticado con cáncer, fue confirmada por su hija Cécile Pivot.

De 1975 a 1990, Francia observó a Pivot los viernes por la noche para decidir qué leer a continuación. El país lo vio engatusar, pinchar y halagar a novelistas, autores de memorias, políticos y actores, y al día siguiente salió a las librerías en busca de mesas marcadas como “Apóstrofes”, el nombre del programa de Pivot.

En un universo francés donde escritores e intelectuales serios luchan ferozmente por la atención del público para convertirse en superestrellas, Pivot nunca compitió con sus invitados. Logró una especie de charla elevada que halagó a su audiencia sin gravar a sus invitados.

Durante el apogeo del programa en la década de 1980, los editores franceses estimaron que “Apóstrofes” impulsaba un tercio de las ventas de libros del país. La influencia de Pivot fue tan grande que, en 1982, uno de los asesores del presidente François Mitterrand, el intelectual de izquierda Régis Debray, prometió “deshacerse” del poder de “una sola persona que tiene un poder dictatorial real sobre el mercado del libro”.

Pero el presidente intervino para sofocar la protesta resultante, reafirmando el poder de Pivot.

El señor Mitterrand anunció que le gustaba el programa del señor Pivot; él mismo había aparecido en “Apostrophes” en sus primeros días para impulsar su nuevo libro de memorias. El señor Pivot acogió la condescendencia del señor Mitterrand con buen humor. Las señas de identidad del joven presentador de televisión ya eran evidentes en aquel episodio de 1975: serio, entusiasta, atento, afable, respetuoso y con tendencia a provocar suavemente.

Era consciente de su poder sin que pareciera deleitarse con él. “La más mínima duda por mi parte puede poner fin a la vida de un libro”, afirmó. dijo El mundo en 2016.

Presidente Emmanuel Macron de Francia, Reaccionando a la muerte en las redes sociales.escribió que Pivot había sido “un transmisor, popular y exigente, querido por el corazón de los franceses”.

La muerte de Pivot ocupó la portada del popular periódico sensacionalista Le Parisien el martes, con el titular: “El hombre que nos hizo amar los libros”.

Aún así, “Apóstrofes” tuvo sus momentos bajos, de los cuales Pivot llegó a lamentar años después: en marzo de 1990, dio la bienvenida al escritor Gabriel Matzneff quien, sonriendo, se jactaba del tipo de hazañas que 20 años más tarde lo sometieron a una persecución criminal constante. investigaciones para el violación de menores. “Es un verdadero profesor de educación sexual”, había dicho con buen humor el Sr. Pivot al presentar al Sr. Matzneff. “Colecciona pequeños dulces”.

Los demás invitados se rieron entre dientes, con una excepción: la escritora canadiense Denise Bombardier.

Visiblemente disgustado, calificó al señor Matzneff de “lamentable” y dijo que en Canadá “defendemos el derecho a la dignidad y los derechos de los niños”, añadiendo que “estas niñas de 14 o 15 años no sólo fueron seducidas, sino sometidas a lo que se llama, en las relaciones entre adultos y menores, un abuso de poder”. Dijo que las víctimas de Matzneff habían sido “mancilladas”, probablemente “por el resto de sus vidas”. Mientras continuaba la discusión (Matzneff manifestó estar indignado por su intervención), Bombardier añadió: “Ningún país civilizado es como este”.

A finales de 2019, con la acumulación de acusaciones contra Matzneff, el antiguo vídeo provocó indignación. El señor Pivot respondió: “Como presentador de un programa literario de televisión, habría necesitado mucha lucidez y fuerza de carácter para no ser parte de una libertad a la que se acomodaron mis colegas de la prensa escrita y de la radio”.

En su programa, en ocasiones hubo enfrentamientos entre rivales; a menudo eran sólo el Sr. Pivot y un invitado. Seis millones de personas lo vieron y casi todos querían estar en su programa.

Y casi todo el mundo lo era, incluidos gigantes de la literatura francesa como Marguerite Duras, Patrick Modiano, Jean-Marie Gustave Le Clézio, Marguerite Yourcenar y Georges Simenon. En un episodio, Vladimir Nabokov, presentado para hablar sobre su novela “Lolita”, exigió que le pusieran a su disposición una tetera llena de whisky y que las preguntas se presentaran con antelación; simplemente leyó las respuestas. En otra, Aleksandr Solzhenitsyn, de aspecto demacrado, recién salido de la Unión Soviética, hablaba a través de un intérprete.

Sr. pivote dijo el historiador Pierre Nora en 1990, en la revista Le Débat, tras finalizar el programa, que sus programas favoritos eran con los grandes en cuyas residencias se le había permitido entrar (citando, entre otros, al antropólogo Claude Lévi-Strauss). “Los dejé con el espíritu de un conquistador que se había deslizado hacia la vida privada de un ‘gran hombre’”, le dijo al Sr. Nora. “Me fui también con la deliciosa sensación de ser un ladrón y un depredador”.

Desde entonces, la mayoría de los invitados de Pivot han sido olvidados, como reconoció en la entrevista con Nora. “¡En 15 años y medio, cuántos títulos olvidados, tapados por otros títulos olvidados! Pero el periodismo, tal como yo lo concibo, no se trata necesariamente sólo de lo bello, lo profundo y lo duradero”, afirmó. El señor Solzhenitsyn, admitió, “me hizo sentir muy, muy pequeño”.

Las respuestas que obtenía eran a menudo perfectamente ordinarias y humanizaban a sus exaltados invitados. “La literatura es simplemente algo divertido”, dijo Duras en voz baja, después de ganar el prestigioso Premio Goncourt en 1984.

La presentadora de televisión no quedó satisfecha con su comentario. “Pero, pero, ¿cómo es que creas este estilo?” presionó. “Oh, simplemente digo las cosas tal como se me ocurren”, respondió la Sra. Duras. “Tengo prisa por atrapar cosas”.

También aparecieron en el programa una gran cantidad de escritores estadounidenses: William Styron, Susan Sontag, Henry Kissinger, Norman Mailer, Mary McCarthy y otros. El poeta Charles Bukowski apareció en 1978, borracho y bebiendo botellas de Sancerre, abusando sexualmente de un compañero invitado y siendo expulsado del estrado. “¡Bukowski, vete al infierno, nos estás molestando!” gritó el escritor francés François Cavanna, otro invitado. En un programa posterior, un joven Paul Auster se deleitaba con los elogios de su presentador al francés del escritor estadounidense.

Bernard Claude Pivot nació el 5 de mayo de 1935 en Lyon, hijo de Charles y Marie-Louise (Dumas) Pivot, que tenían una tienda de comestibles en la ciudad. Asistió a escuelas en Quincié-en-Beaujolais y Lyon, se matriculó en la Universidad de Lyon como estudiante de derecho y se graduó en el Centre de Formation des Journalistes de París en 1957.

En 1958, fue contratado por Figaro Littéraire, el suplemento literario del periódico Le Figaro, para escribir el tipo de curiosidades sobre el mundo literario que deleitaban a la prensa francesa, y Pivot fue lanzado. Tuvo varios programas de radio y televisión a principios de los años 1970, ayudó a lanzar Lire, una revista sobre libros, y el 10 de enero de 1975, a las 9:30 pm, emitió el primero de 723 episodios de “Apostrophes”. Otro programa que presentó Pivot, “Bouillon de Culture”, tuvo una duración de 10 años y finalizó en 2001. En 2014, se convirtió en presidente de la Academia Goncourt, que otorga uno de los premios literarios más prestigiosos de Francia, cargo que mantuvo hasta 2019.

En 1992, Pivot rechazó la Legión de Honor, el honor civil más alto de Francia, otorgada por el gobierno francés, diciendo que los periodistas en activo no deberían aceptar tal premio.

“Mi padre era muy modesto”, dijo en una entrevista su hija Cécile, también periodista. “Él no quería tener nada que ver con eso”.

Pivot también fue autor de casi dos docenas de obras, principalmente sobre lectura, y varios diccionarios.

Además de su hija Cécile, al Sr. Pivot le sobreviven otra hija, Agnès Pivot, un hermano, Jean-Charles, una hermana, Anne-Marie Mathey, y tres nietos.

“¿Tengo una técnica de entrevista?” le preguntó al Sr. Nora, retóricamente, en la entrevista de 1990. “No. Tengo una forma de ser, de escuchar, de hablar, de volver a preguntar, que me resulta natural, que existía antes de empezar a hacer televisión, y que existirá cuando ya no la haga”.

Aurelien Breeden contribuyó con informes desde París.


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