Barry Romo, veterinario condecorado que se volvió contra la guerra de Vietnam, muere a los 76 años

Barry Romo, veterinario condecorado que se volvió contra la guerra de Vietnam, muere a los 76 años GuardianMagazines


Barry Romo, cuyas experiencias de combate en Vietnam lo llevaron a convertirse en un destacado activista contra la guerra que arrojó sus medallas en las escaleras del Capitolio durante una manifestación de veteranos, murió el 1 de mayo en Chicago. Tenía 76 años.

Su muerte, en un hospital, fue provocada por un infarto, dijo Roberto Clack, amigo y colega.

Romo era un firme partidario de la guerra cuando llegó a Vietnam como primer teniente del ejército estadounidense en 1967, pero al cabo de cuatro años era líder del grupo Veteranos de Vietnam contra la Guerra. Obtuvo una Estrella de Bronce por su heroísmo en una batalla en la provincia de Tam Ky en noviembre de 1967, cuando se expuso al fuego enemigo para alcanzar un escuadrón que había sido separado del pelotón que lideraba. A principios de 1968, luchó durante la ofensiva del Tet.

Pero fue aplastado por un suceso que ocurrió en mayo de aquel mes en Dong Ha, un pueblo cercano a lo que entonces era Vietnam del Norte: un francotirador norvietnamita mató a su sobrino Bobby Romo, que era un mes menor y estaba en la misma brigada, mientras intentaba para salvar a un amigo.

La intensidad del fuego enemigo mantuvo el cuerpo de Bobby expuesto al sol durante 48 horas hasta que pudo ser recuperado.

“Un sargento dijo: ‘¿Por qué no sellamos el cuerpo permanentemente?’”. Romo contó Story Corps, el proyecto de historia oralen 2015. “’De esa manera tu familia lo recordará tal como se veía cuando se graduó de la escuela secundaria’”.

Romo acompañó el cuerpo de su sobrino a su casa en Rialto, California.

“Me perforaron el billete con la sangre de mi sobrino”, dijo. “Y sentí que le fallé, le fallé a mi familia. Y todavía me siento culpable hasta el día de hoy”.

Romo permaneció en el ejército en Estados Unidos, sirviendo como comandante de una compañía de entrenamiento de infantería en Fort Ord, California, hasta enero de 1969.

Luego, más de un año después, el 4 de mayo de 1970, su sentimiento pacifista se intensificó cuando miembros de la Guardia Nacional de Ohio mataron a cuatro estudiantes de la Universidad Estatal de Kent que protestaban contra la invasión estadounidense de Camboya.

Para entonces, estaba matriculado en San Bernardino Valley College y se había unido a un grupo pacifista en el campus.

Se dio cuenta de los Veteranos de Vietnam contra la Guerra en 1971 cuando se enteró de que se estaba celebrando un evento de tres días en un motel de Detroit, donde unos 100 veteranos testificarían sobre las atrocidades que habían cometido o presenciado en Vietnam. Conocido como la investigación del soldado de inviernofue el tema de un documental de 1972, “Winter Soldier”.

“Por primera vez en la historia”, Romo, que asistió y testificó, escribió en El veterano, Según el periódico de la organización, en 2005, “los veteranos de guerra se reunieron para denunciar a su gobierno mientras la guerra en la que habían luchado aún continuaba”.

Poco después de la investigación, fue nombrado coordinador de la organización en California. En la primavera de 1972, fue elegido uno de sus cinco coordinadores nacionales, entonces el cargo más alto del grupo. Permaneció en ese cargo hasta 2011.

Romo viajó a Hanoi a mediados de diciembre de 1972 para entregar cartas navideñas a 535 prisioneros de guerra y traerlas de regreso. Dos días después de su llegada, él y sus compañeros —el cantante Joan Baez; Telford Taylor, fiscal jefe estadounidense en los juicios por crímenes de guerra nazis en Nuremberg; y Michael Allen, decano asociado de la Yale Divinity School, se vieron atrapados en intensos bombardeos estadounidenses en Vietnam del Norte.

Durante casi dos semanas, alternaron entre buscar la seguridad de los búnkeres y presenciar los resultados de los llamados bombardeos navideños.

“Me asusté porque aquí estoy en el centro de Hanoi, y maté a vietnamitas, y ahora no sólo eso sino que Estados Unidos está tratando de matarme”. El Sr. Romo le dijo a Richard Stacewicz para su libro “Soldados de invierno”.: Una historia oral de los veteranos de Vietnam contra la guerra” (1997). “Entonces, ¿adónde irás a partir de ahí?”

Mucho después de que terminó la guerra, Romo estuvo involucrado en causas relacionadas con los veteranos. Trabajó para obtener compensación para las víctimas del defoliante Agente Naranja y para aumentar los beneficios de los veteranos; apoyó a los veteranos de guerra iraquíes sin hogar; y abogó por el tratamiento de los veteranos con trastorno de estrés postraumático.

Cuando Jane Fonda, que ayudó a financiar la investigación del Soldado de Invierno, ganó el Globo de Oro de 1972 por su actuación en la película “Klute”, Romo apareció en la ceremonia con su uniforme y aceptó el premio en su nombre.

Barry Louis Romo nació el 24 de julio de 1947 en San Bernardino, California. Su padre, Louis, que era mexicoamericano, era cortador de carne. Su madre, Lillian (Burnham) Romo, que era británica, administraba la casa.

Se ofreció como voluntario para el ejército cuando tenía 19 años “porque era un anticomunista dedicado”. dijo en el documental de audio de 2019 “Soldados por la paz”. “Crecí en los años 50. Pensé que el mundo estaba siendo controlado por una conspiración comunista internacional”.

Dejó la guerra cambiado para siempre y rápidamente se convirtió en líder de los Veteranos de Vietnam contra la Guerra. Durante sus décadas como activista, también trabajó durante muchos años en el Servicio Postal de los Estados Unidos, donde fue dirigente sindical.

“Él estaba muy bien informado sobre la guerra, era muy inteligente en política, carismático y tenía un gran sentido del humor”, dijo Ed Damato, ex coordinador nacional de la organización, en una entrevista telefónica. “Él siempre supo qué decir y fue capaz de ganarse a la gente”.

Al Sr. Romo le sobreviven su hija, Jessi O’Reilly-Jones, de su matrimonio con Alynne Kilpatrick, que terminó en divorcio; su hijo, Kyle Copeland, de otra relación; y dos nietos.

Una de sus primeras misiones en la organización de Veteranos de Vietnam fue ayudar a organizar la Operación Dewey Canyon III, una manifestación de una semana de duración en Washington en 1971 que lleva el nombre de las operaciones militares estadounidenses y de Vietnam del Sur en Laos. Los veteranos instalaron campamentos en el National Mall; algunos testificaron en una audiencia del Senado sobre sus experiencias en Vietnam; otros fueron detenidos durante una protesta en las escaleras del Tribunal Supremo.

El último día, unos 700 veteranos arrojaron sus medallas por encima de una valla erigida frente al Capitolio. La mayoría de ellos aterrizaron a los pies de la estatua del presidente del Tribunal Supremo, John Marshall.

El señor Romo se unió, tirando a la basura su Estrella de Bronce y su insignia de infantería de combate.

“Mientras los veteranos tiraban sus medallas, nosotros hicimos declaraciones” le dijo a El Veterano en 2011. Uno dijo: “Si tenemos que luchar de nuevo será dando estos pasos”.

Un portavoz de la Legión Americana criticó a los veteranos por tirar a la basura las medallas obtenidas por servicios meritorios. Pero, escribió Romo, “no fue el ‘mérito’ lo que hizo que las medallas tuvieran valor; en cambio, fueron los recuerdos de los amigos vinculados con esas medallas”.


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