Barbara Rush, galardonada actriz de cine y televisión, muere a los 97 años

Barbara Rush, galardonada actriz de cine y televisión, muere a los 97 años GuardianMagazines


Barbara Rush, la actriz sumamente serena que saltó a la fama con papeles secundarios en películas de la década de 1950 como “Magnificent Obsession” y “The Young Lions”, murió el domingo en su casa en Westlake Village, California, en el condado de Los Ángeles. Ella tenía 97 años.

La muerte, en un centro de atención para personas mayores, fue confirmada por su hija, Claudia Cowan.

Si las representaciones de la Sra. Rush tenían algo en común, era una cualidad gentil y femenina, que utilizó en películas de muchos géneros. Ella era la preocupada hijastra de Jane Wyman en el drama romántico de 1954. “Magnífica obsesión” y la leal novia de Dean Martin en tiempos de guerra en “The Young Lions” (1958), ambientada durante la Segunda Guerra Mundial. En películas de ciencia ficción de la década de 1950 como “Viene del espacio exterior” y “Cuando los mundos chocan”, ella era la heroína de un pequeño pueblo, la hija del científico, la terrícola con más probabilidades de triunfar.

Tanto en “The Young Philadelphians” (1959), con Paul Newman, como en “The World in My Corner”, una película de boxeo de 1956 con Audie Murphy, Rush era la preciada niña rica. En “Bigger Than Life” (también de 1956), con James Mason, interpretó a una esposa insípida pero solidaria. Y en “Come Blow Your Horn” (1963), con Frank Sinatra, interpretó a la única “chica buena” en la vida de un soltero de Manhattan.

Pero en ocasiones trascendió el tipo, como la intolerante esposa de un agente indio, por ejemplo, en el western “Hombre” (1967), con Paul Newman. También interpretó a Kit Sargent, el guionista de Hollywood atraído y repelido por el despiadado personaje principal en la clásica producción televisiva de 1959 de “What Makes Sammy Run?”

Durante gran parte de su carrera, la Sra. Rush fue tratada más como una cara bonita que como una actriz seria. Pero recibió un Globo de Oro en 1954 como actriz revelación más prometedora y ganó el premio Sarah Siddons como la mejor actriz de Chicago de la temporada 1969-70 por su papel teatral de una mujer madura cortejada por un hombre más joven en la comedia de Jay Presson Allen. “Cuarenta quilates”.

Su trabajo escénico, de hecho, se convirtió en una segunda carrera. Su papel más conocido fue en “Una mujer de medios independientes”, una saga epistolar de una sola mujer. Pero cuando el espectáculo se estrenó en Broadway en 1984, lo más bonito que dijo Frank Rich en The New York Times fue que la señora Rush era “una mujer guapa que se esfuerza muchísimo en ser congraciadora”. Sin embargo, continuó interpretando el papel ante un público agradecido en toda América del Norte.

Barbara Rush nació el 4 de enero de 1927 en Denver. Su padre, Roy, era abogado de una empresa minera y murió cuando ella era una adolescente. Su madre, Nora (Simonson) Rush, había sido ama de casa, pero comenzó a actuar en esa época para mantener a la familia. Más tarde se convirtió en enfermera. Barbara asistió a la Universidad de California en Santa Bárbara, donde interpretó a Birdie, la inocente alcohólica, en la apasionante “Little Foxes” de Lillian Hellman.

En 1950, cuando tenía 23 años, la Sra. Rush recibió una beca para el Pasadena Playhouse Theatre Arts College y firmó un contrato con Paramount Pictures. Hizo su debut cinematográfico ese año en la comedia familiar “The Goldbergs”.

La televisión siempre fue parte de su carrera, con apariciones especiales a partir de la década de 1950. Aunque nunca tuvo una serie exitosa, sí protagonizó varias de corta duración, la más memorable como una esposa adinerada de Florida en “Flamingo Road” (NBC, 1981-82). También fue corresponsal de un periódico en Washington en “Saints and Sinners” (NBC, 1962-63), esposa abusada durante una temporada (1968-69) de “Peyton Place” de ABC, y estrella de telenovelas durante el último año (CBS , 1973-74) de “El nuevo show de Dick Van Dyke”.

Sus últimas apariciones en pantalla fueron como un personaje recurrente en la serie de valores familiares “7th Heaven”, entre 1997 y 2007.

La Sra. Rush se casó y se divorció tres veces. Su primer marido (1950-55) fue el actor Jeffrey Hunter. El segundo (1959-70) fue Warren Cowan, fundador de la firma de relaciones públicas Rogers & Cowan. Su último matrimonio (1970-75) fue con Jim Gruzalski, un escultor.

Además de la Sra. Cowan, del segundo matrimonio de la Sra. Rush, le sobreviven un hijo de su primer matrimonio, Christopher Hunter, y cuatro nietos. Durante unos 50 años, vivió en Beverly Hills, en una casa que alguna vez estuvo ocupada por la columnista de chismes de Hollywood Hedda Hopper.

La Sra. Rush continuó actuando hasta que principios de los 90 y profesó un amor abrumador por su trabajo. En 1997, ella dijo La crónica de San Francisco“Soy uno de esos tipos de personas que actúan en el momento en que abres la puerta del refrigerador y se enciende la luz”.

Alex Traub contribuyó con informes.


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