Barbara O. Jones, actriz que dio vida al cine negro, muere a los 82 años

Barbara O. Jones, actriz que dio vida al cine negro, muere a los 82 años GuardianMagazines


Barbara O. Jones, una actriz cuyo cautivador trabajo en películas como “Bush Mama” y “Daughters of the Dust” ayudó a definir el cerebral, experimental y muy influyente movimiento del cine negro que surgió en Los Ángeles en la década de 1970, murió el 8 de abril en su casa en Dayton, Ohio. Ella tenía 82 años.

Su hermano Marlon Minor confirmó la muerte pero dijo que no se había determinado la causa.

A principios de la década de 1970, a pocos kilómetros de Hollywood, una generación de estudiantes de la Universidad de California en Los Ángeles comenzó a hacer películas que contrastaban con fuerza muchos de los tropos del cine comercial.

Cineastas en ciernes como Charles Burnett, Julie Dash y Haile Gerima evitaron guiones pulidos y narrativas lineales en busca de un auténtico lenguaje cinematográfico negro. Confiaron en actores como la Sra. Jones, provenientes de lugares alejados de la corriente principal, para darle vida a su trabajo.

La señora Jones era, en cierto modo, el típico trasplante de Los Ángeles, que se había mudado desde el Medio Oeste en busca de una carrera cinematográfica. Tomó clases de actuación, pero, en lugar de gravitar hacia Hollywood, se enamoró de la escena estéticamente aventurera y cargada políticamente en torno a la escuela de cine de UCLA, un movimiento que el estudioso del cine Clyde Taylor llamó la Rebelión de Los Ángeles.

Apareció en varios cortometrajes estudiantiles, incluido “Child of Resistance” (1973) de Gerima, en el que interpretó a una activista encarcelada basada libremente en Angela Davis, y “Diario de una monja africana” (1977) de Dash (adaptado). De un cuento de Alice Walker.

Su primer papel protagónico en un largometraje fue en “Bush Mama” (1979) del Sr. Gerima. La historia de la película sigue la vida diaria de Dorothy, interpretada por la Sra. Jones, una mujer negra de clase trabajadora avergonzada que enfrenta el tipo de frustraciones que enfrentan regularmente los estadounidenses negros pero que rara vez se ven en la pantalla grande en esa época.

Un funcionario de asistencia social le dice que se haga un aborto. Su novio, TC, es arrestado por cargos falsos. La policía dispara frente a ella a un hombre mentalmente enfermo. En el camino, Dorothy se radicaliza cada vez más, hasta que regresa a casa y encuentra a un oficial de policía blanco agrediendo a su hija. Ella estalla de rabia y lo mata a golpes.

La película está deliberadamente desarticulada, saltando cronológicamente, pero se mantiene unida gracias a la actuación de la Sra. Jones. La revista Film Comment escribió que “el efecto es a veces sorprendente, a menudo banal, pero siempre contundente”.

Durante la mayor parte de la película, Dorothy usa una peluca recta y ropa conservadora, pero la película termina con sus rizos naturales revelados mientras se para frente a un cartel que muestra a una mujer negra sosteniendo a un niño y una ametralladora.

“Me he quitado la peluca de la cabeza, TC”, le dice a la cámara. “La peluca está fuera de mi cabeza”.

La Sra. Jones trabajó en televisión y tuvo papeles más pequeños en otras películas de la década de 1970, apareciendo a menudo bajo los nombres de pantalla Barbarao, Barbara-O y Barbara O. Sus créditos incluyeron “Black Chariot” (1971) y la película de terror de ciencia ficción de 1977 “Demon Seed”. ”, protagonizada por Julie Christie.

Tuvo un papel más importante en la miniserie de 1979 “Freedom Road”, en la que interpretó a la esposa de un ex esclavo, interpretado por Muhammad Ali, quien se convierte en senador estadounidense.

El último crédito importante de la señora Jones fue quizás el más logrado y el más significativo. En “Daughters of the Dust” (1991), la Sra. Dash interpretó a Yellow Mary, una ex prostituta que creció entre el pueblo Gullah de la costa sureste y que regresa a casa con una familia que lucha con el tira y afloja de la comunidad y El mundo moderno. La película influyó en la directora Ava DuVernay y en los creadores de “Lemonade”, la película musical de Beyoncé de 2016 que acompañó a su álbum del mismo nombre.

“Era un camaleón”, dijo Dash en una entrevista telefónica. “Ella podría asumir cualquier papel”.

Barbara Olivia Minor nació el 6 de diciembre de 1941 en Asheville, Carolina del Norte. Su padre, Samuel, era mecánico de automóviles y su madre, Alberta (Robinson) Minor, impartía clases de negocios en la escuela secundaria.

Recibió una licenciatura en oratoria y teatro de la Wright State University en Dayton y una maestría de la Antioch University.

Trabajó como disc jockey para WDAO, la primera radio de propiedad negra de Dayton.

Trabajó como personalidad de radio en Dayton y asistió a Antioch College, pero no se graduó. Se casó con William Jones en 1959. Se divorciaron en 1968, poco antes de que ella se mudara a Los Ángeles. Se casó con Robert Price en 1971.

Junto con su hermano Marlon, los sobrevivientes de la Sra. Jones incluyen a sus hijos, Makini Jones, Mshinda Jones y Dhati Price; cinco nietos; un bisnieto; y otro hermano, Raymond.

Después de sus décadas en el cine, la Sra. Jones centró sus esfuerzos en promover la espiritualidad y el bienestar. Creó y dirigió lo que llamó rituales de curación de hermanas para grupos de todo el país. También hizo largos votos de silencio.

Era, dijo, “mi práctica espiritual favorita, una hermosa manera de escuchar la vida”.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.