Barbara Joans, antropóloga que estudió la cultura motera, muere a los 89 años

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Barbara Joans, una antropóloga y feminista iconoclasta que, cuando tenía poco más de 60 años, se convirtió en una especie de Margaret Mead vestida de cuero negro, conduciendo su Harley-Davidson hacia lo más profundo de la cultura motera y produciendo el libro de 2001, “Bike Lust: Harleys, Women, and American Society”, murió el 6 de marzo en Santa Cruz, California. Tenía 89 años.

La causa de su muerte, en un centro de vida asistida, fue una insuficiencia cardiopulmonar, dijo su hijo Howard Schwartz.

La Sra. Joans, nacida en Brooklyn, valiente y franca, comenzó su carrera como instructora en la Nueva Escuela de Investigación Social en Greenwich Village, centrándose en cuestiones de la mujer, produciendo artículos sobre temas como los aspectos antropológicos de la menopausia.

A partir de la década de 1960, también fue una cruzada feminista, ayudando a mujeres a organizar abortos ilegales en los días previos a Roe v. Wade. En 1970, participó en una ocupación de un día de las oficinas editoriales de The Ladies’ Home Journal en Nueva York para exigir la oportunidad de publicar una versión “liberada” de la revista.

“Era una mujer un poco salvaje, una genuina inconformista”, dijo en una entrevista telefónica Phyllis Chesler, autora de “Mujeres y locura” (1972) y vieja amiga de Joans. “Sí, ella era una académica y una agradable chica judía de Brooklyn. Pero ella era un poco un hombre callejero”.

Cuando tenía 50 años, esa designación se volvió más literal cuando Joans, entonces profesora de antropología en Merritt College en Oakland, California, compró su primera motocicleta y, sin saberlo, abrió un nuevo campo de estudio.

“Para el conductor de Harley, hay dos tipos de motos”, escribió en la introducción de “Bike Lust”. “Hay Harleys y hay todos los demás tipos de motocicletas”.

A bordo de su musculosa Harley-Davidson Low Rider, a la que apodó la Bestia, Joans investigó la subcultura, con sus muchas divisiones y subgrupos, en paseos de fin de semana con un club de motociclistas con sede en San Francisco, los Fog Hogs, así como con en tiendas de motos, bares de motociclistas y en festivales de Harley.

En las décadas de 1980 y 1990, la cultura Harley, asociada durante mucho tiempo con matones como los Hells Angels, se estaba generalizando a medida que una nueva ola de profesionales de clase media adoptaba los “cerdos” con incrustaciones de cromo como boleto a la aventura.

Durante esos años, las entusiastas femeninas hacían sentir su presencia y representaban entre el 10 y el 12 por ciento de la población de motociclistas, dijo en un Entrevista en CNN de 2003. “Las mujeres, que solían ser excluidas de cualquier puesto excepto el de Betty en el asiento trasero”, escribió, “ahora viajan solas por las carreteras o viajan en clubes de equitación exclusivamente para mujeres”.

En su libro, Joans delineó los grupos de ciclistas masculinos y femeninos que encontró en su investigación. Las mujeres tenían sus propias subcategorías, incluidas “la dama motociclista” y “la mujer motociclista”.

La señora motociclista, dijo Joans a CNN, “monta maravillosamente, pero no se desgarra”, dijo. “Ella llevará un secador de pelo, maquillaje y condones en su alforja. Pero ella no se acercará a un juego de herramientas”.

La mujer motociclista, dijo, “es más o menos su opuesto”. “La mujer motociclista desdeñará cualquier ayuda masculina y dirá: ‘Oye, espera un minuto’. Es mi bicicleta. Puedo derribarlo y reconstruirlo’”.

Mientras que los ciclistas masculinos tendían a viajar en manadas, las ciclistas femeninas a menudo se embarcaban en odiseas, viajes en solitario, a veces cubriendo varios estados. “Entre los nacimientos y las muertes, las bodas y las ceremonias, viene la odisea”, escribió.

“El viaje, esta odisea, es el campo de pruebas de la mujer motociclista”, añadió. “Nos vamos solos porque es necesario”.

Barbara Joan Levinsohn nació el 28 de febrero de 1935 en Brooklyn, hija única de Rubin Levinsohn, propietario de una tienda de ropa en el Bajo Manhattan, y Eleanor (Davidson) Levinsohn, profesora de secundaria.

Después de graduarse de Midwood High School en 1952, se matriculó en Brooklyn College, donde recibió una licenciatura en filosofía en 1956, seguida de una maestría en sociología y antropología de la Universidad de Nueva York en 1965 y un doctorado en antropología de la City University. de Nueva York en 1974.

En 1956 se había casado con su primer marido, Irwin Schwartz, pero se divorciaron en 1970. Posteriormente adoptó el apellido Joans.

En 1974, ella y su novio, Kenneth Harmon, así como sus dos hijos, se mudaron a Santa Cruz, California. Se casaron al año siguiente cuando la Sra. Joans asumió un puesto docente en la Universidad Estatal de San José. Fue el Sr. Harmon, un programador informático y entusiasta de las motocicletas desde hace mucho tiempo, quien la impulsó a viajar con los Fog Hogs.

Además de su hijo Howard, a la Sra. Joans le sobreviven otro hijo, David Schwartz, cuatro nietos y un bisnieto. Harmon murió en 2021.

Si bien las Harleys se convirtieron en una pasión, ella no comenzó con ninguna. A los 56 años, Joans compró su primera motocicleta, una Honda Rebel 250 liviana.

“Y luego, a los 60 años, se cambió a una Harley Low Rider”, dijo Chesler, refiriéndose a la enorme Bestia de Joans. “Le dije: ‘¿Has perdido la cabeza? Eso son 650 libras. ¿Cómo vas a levantarlo cuando se caiga?’ Y ella dijo: ‘Simplemente hazlo’”.


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