AT Ariyaratne, un héroe en Sri Lanka por ayudar a los pobres, muere a los 92 años

AT Ariyaratne, un héroe en Sri Lanka por ayudar a los pobres, muere a los 92 años GuardianMagazines


Ahangamage Tudor Ariyaratne nació el 5 de noviembre de 1931 en la ciudad de Unawatuna, Ceilán británico, como se conocía al país antes de su independencia. Era hijo de Ahangamage Hendrick Jinadasa, un comerciante mayorista, y Rosalina Gajadheera Arachchi, quien administraba la casa. Asistió al Mahinda College en la cercana Galle y se licenció en economía, educación y cingalés en la Universidad Vidyodaya en 1968.

Años antes, Ariyaratne se había embarcado en un viaje que lo transformó y se convirtió en la base de su movimiento. En diciembre de 1958, mientras enseñaba ciencias en Nalanda College, una importante escuela secundaria de Colombo, llevó a 40 de sus estudiantes y 12 profesores a una aldea cercana de castas bajas, Kanatoluwa, donde pasaron días ayudando a sus residentes de diversas maneras, incluida la excavación. pozos, construyendo letrinas y reparando su escuela. Así nació el concepto de Ariyaratne de “Shramadana” o “Regalo del Trabajo”, un proyecto que creció a lo largo de la década de 1960 hasta abarcar cientos de campos de trabajo voluntario, como los caracterizó Bond.

Ariyaratne vio a Shramadana como algo transformador tanto para los miles de voluntarios del movimiento como para las propias aldeas. Su objetivo, escribió, era “una revolución dinámica y no violenta que no sea una transferencia de poder político, económico o social de un partido o clase a otro, sino la transferencia de todo ese poder al pueblo”.

A principios de la década de 1970, estaba atrayendo financiación de los Países Bajos, Alemania y Suiza. Sarvodaya se convirtió en la organización no gubernamental más grande del país, según Bond. Aunque los enfrentamientos con el gobierno por la postura no violenta del movimiento llevaron a algunos donantes externos a retirar fondos por períodos, Ariyaratne siempre logró recuperarse.

Además de su hijo, le sobreviven su esposa, Neetha Ariyaratne; tres hijas, Charika Marasinghe, Sadeeva De Silva y Nimna Ganegama; otros dos hijos, Sadee y Diyath; 12 bisnietos; y hermana, Amara Peris.


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