Anne Innis Dagg, que estudió las jirafas en estado salvaje, muere a los 91 años

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Anne Innis Dagg, quien abrió camino en la década de 1950 como una de las primeras biólogas del mundo en estudiar las jirafas en la naturaleza, luego pasó décadas luchando contra el sexismo en universidades canadienses antes de finalmente encontrar el reconocimiento esperado hace mucho tiempo en la década de 2010, murió el 1 de abril en Kitchener. Ontario, al oeste de Toronto. Ella tenía 91 años.

Alison Reid, quien documentó la vida del Dr. Dagg en 2018. película “La mujer que ama las jirafas”, dijo que la causa de su muerte, en un hospital, fue una neumonía.

A la Dra. Dagg a menudo se la llamaba “la Jane Goodall de las jirafas”, pero en un mundo diferente la atribución podría haberse invertido. La Dra. Dagg viajó a África en 1956, cuatro años antes de que la Dra. Goodall hiciera su primer trabajo de campo con primates; de hecho, se cree que fue la primera científica occidental en estudiar animales africanos de cualquier tipo en estado salvaje.

En aquella época se sabía muy poco sobre el comportamiento de las jirafas, especialmente fuera de los zoológicos. La Dra. Dagg pasó más de nueve meses en la selva sudafricana, observando durante 10 horas al día desde su destartalado Ford Prefect cómo comían, se apareaban, peleaban y jugaban los animales.

Los resultados, que ella presentado por primera vez en un artículo de 1958 para la Sociedad Zoológica de Londres y más tarde en un libro de 1976, “La jirafa: su biología, comportamiento y ecología”, la estableció como la principal experta mundial en la Giraffa camelopardalis, de patas desgarbadas y moteada.

Ese reconocimiento no fue suficiente para superar el sexismo arraigado en el mundo académico. Tenía un trabajo prometedor como profesora asistente en la Universidad de Guelph, en Ontario, y había publicado muchos más artículos revisados ​​por pares que algunos de sus colegas masculinos. Pero el jefe de su departamento le dijo en 1971 que era poco probable que alcanzara el puesto.

Solicitó un puesto similar en la Universidad Wilfrid Laurier, también en Ontario, pero fue ignorada por un candidato masculino con menos logros. Presentó una denuncia ante el gobierno de Ontario; La cuestión se prolongó durante casi una década, pero la denuncia finalmente fue rechazada.

El Dr. Dagg pasó breves períodos enseñando en otras universidades antes de aterrizar en la Universidad de Waterloo como instructor a tiempo parcial. Utilizó su tiempo libre para escribir libros sobre biología (fue una de las primeras en estudiar el comportamiento homosexual en mamíferos), así como sobre feminismo y sexismo.

Luego, en 2010, un grupo de cuidadores del zoológico la invitaron a asistir a una conferencia en Phoenix como invitada de honor. Un campo vibrante, la girafología, había surgido en torno a sus numerosos artículos y, en particular, a su libro de 1976.

“Cada cuidador del zoológico, cada científico, lo tenía en su estantería, pero nadie la conocía”, dijo Reid, la cineasta, en una entrevista telefónica.

A partir de ahí la atención creció: documentales de televisión, perfiles de revistas y finalmente la película de la Sra. Reid, que presentó al Dr. Dagg al público internacional. Fue nombrada miembro de la Orden de Canadá en 2019, el mismo año en que recibió una disculpa oficial de la Universidad de Guelph.

“Me han ignorado toda mi vida, y ahora descubro que en realidad soy una persona y la gente realmente piensa que soy interesante”. dijo en una entrevista con The Guelph Mercury en 2019. “Es bastante asombroso. Me encanta.”

Anne Christine Innis nació el 25 de enero de 1933 en Toronto. Sus padres eran ambos académicos reconocidos de la Universidad de Toronto. Su madre, Mary Quayle Innis, era decana y novelista. Su padre, Harold Innis, era presidente del departamento de economía política; una de las facultades que constituyen la universidad recibió su nombre en su honor.

Vio su primera jirafa cuando tenía 3 años, durante unas vacaciones familiares en el zoológico Brookfield de Chicago.

“Era muy alto y yo muy pequeño”. ella dijo a CTV News en 2021. “Y recuerdo haber pensado: ‘Esto es hermoso. Creo que esto es magnífico.’ Y a partir de ahí continuó”.

Recibió una licenciatura con honores en biología en 1955 y una maestría en genética un año después, ambas de la Universidad de Toronto. Todo el tiempo se centró en las jirafas.

Su título de honor vino con un pequeño premio en efectivo, y con ese dinero buscó una manera de ingresar al campo. Pero fue rechazada por más de una docena de gobiernos y fundaciones africanas, con el mensaje apenas velado de que las mujeres no pertenecen a esa línea de investigación.

Cambió de táctica y comenzó a dar su nombre simplemente como “A. Innis”, con mejores resultados. Un ganadero de Sudáfrica con una extensión de 62.000 acres, hogar de unas 95 jirafas, dijo que podía quedarse con él. Cuando ella reveló su género, él dudó, pero finalmente le dio la bienvenida.

Después de casi un año en África, regresó a Canadá y a la academia, donde recibió su doctorado en comportamiento animal de la Universidad de Waterloo en 1967. Su tesis se convirtió en la base de su libro de 1976, que escribió con J. Bristol Foster: the primer texto científico completo sobre las jirafas y, durante años, el único.

Se casó con Ian Dagg en 1957. Él murió en 1993. Le sobreviven sus hijos, Mary, Hugh e Ian Dagg; su hermano, Hugh; y un nieto.

Entre los numerosos trabajos publicados de la Dra. Dagg se incluye una memoria, “Pursuing Giraffe” (2006), en la que relata su estancia en África. El libro, escrito en tiempo presente, termina con una nota agridulce, lamentando el hecho de que lo más probable es que nunca regresaría allí.

“Estoy de luto porque el sueño de mi vida se acabó a los 24 años”, escribió. “Me temo que nunca más volveré a visitar a la jirafa en África, y nunca lo he hecho”.

El libro llamó la atención de Reid, quien primero lo consideró para un largometraje y luego se decidió por un documental. Como parte del rodaje, hizo arreglos para que la Dra. Dagg regresara al rancho sudafricano donde había trabajado por primera vez, unos 60 años antes, y visitara a las jirafas donde pensó que nunca las volvería a ver.


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