Andrew Crispo, propietario de una galería de Manhattan deshonrada, muere a los 78 años

Andrew Crispo, propietario de una galería de Manhattan deshonrada, muere a los 78 años GuardianMagazines


Andrew Crispo, un galerista de arte de alto nivel en Manhattan derribado por una larga serie de escándalos dignos de un tabloide, incluida la evasión de impuestos, la extorsión y la implicación en el espantoso asesinato de un estudiante de arte noruego en 1985, murió el 8 de febrero en Brooklyn. Tenía 78 años.

Su abogado, J. Benjamin Greene, dijo que no se había determinado la causa de su muerte, en un centro de enfermería, pero que se produjo después de un deterioro de la salud de Crispo, incluido el descubrimiento de un tumor cerebral inoperable. Crispo no dejó supervivientes inmediatos y la noticia de su muerte surgió hace poco.

Crispo abrió su galería homónima en la esquina de Madison Avenue y 57th Street en 1973, y durante el resto de la década estuvo entre los marchantes de arte más conocidos de la ciudad de Nueva York. Aunque carecía de formación artística formal, era muy respetado por su ojo exigente, que utilizaba para identificar a pintores jóvenes prometedores.

“Podría haber sido otro Larry Gagosiano hoy”, dijo Edward Ligare, un artista a quien Crispo representó en la década de 1970, refiriéndose al megagalerista de Manhattan. “Tenía tanto entusiasmo por el arte y tan buenas conexiones”.

Crispo finalmente amplió su galería a un segundo piso, con los interiores decorados por su pareja romántica, el destacado diseñador Arthur E. Smith. Era dueño de una propiedad llena de arte en Southampton, Nueva York, y en un momento tuvo unos 50 millones de dólares en el banco.

Las cosas eran menos halagüeñas entre bastidores. Sus empleados lo acusaron de no pagar las facturas y de mantener dos listas de precios, una para los artistas y otra más alta para los clientes, embolsándose la diferencia el Sr. Crispo.

“Fue un espectáculo de terror”, dijo en una entrevista telefónica Patricia Hamilton, quien trabajó para él a mediados de la década de 1970. “Estaba convencido de que Andrew nunca llegaría al mes siguiente”.

Desarrolló un hábito de cocaína y celebraba fiestas sexuales fuera de horario en su galería y en un apartamento cercano. Sus gustos carnales se inclinaban hacia lo sadomasoquista y pasaba largas noches en bares de cuero como el Hellfire Club, en el distrito frigorífico de Manhattan.

En la noche del 22 de febrero de 1985, él y un empleado, Bernard LeGeros, conocieron a una modelo y estudiante noruega de 26 años llamada Eigil Dag Vesti. Dejaron el club y se dirigieron al norte, a una finca en el condado de Rockland, Nueva York, propiedad de los padres del Sr. LeGeros.

Lo que sucedió durante las siguientes horas no está claro; los tres hombres estaban drogados. Pero en las primeras horas del 23 de febrero, Legeros le disparó a Vesti en la nuca, dos veces, con un rifle calibre .22. Vesti estaba desnudo, salvo por las esposas alrededor de sus muñecas y una capucha de cuero con cremallera sobre su cabeza.

Tres semanas después, un grupo de excursionistas encontró el cuerpo del Sr. Vesti en un ahumadero abandonado cerca de la casa de los LeGeros. Los animales del bosque se habían comido la mayor parte de su carne, salvo la que rodeaba su cabeza, que estaba protegida por la máscara.

El Sr. LeGeros fue arrestado el 27 de marzo. El caso se convirtió en una sensación en los tabloides; los medios de comunicación lo llamaron el asesinato de la máscara mortuoria. Crispo negó su participación en el asesinato y la policía nunca lo acusó. Tampoco testificó nunca, a pesar de la insistencia del Sr. LeGeros en que el Sr. Crispo le había ordenado matar al Sr. Vesti, y a pesar del descubrimiento del arma homicida en su galería.

“Francamente, no me sorprende, pero una de las cosas más tremendamente feas que jamás haya sucedido en el mundo del arte fue que Andrew Crispo salió libre de cargos por el asesinato de Eigil Dag Vesti”, dijo el escritor Gary Indiana. dijo entrevista revista en 2020.

Dos meses después del asesinato de Vesti, Crispo y LeGeros fueron acusados ​​en un caso diferente, acusados ​​del secuestro y tortura en 1984 de un barman de 26 años llamado Mark Leslie. El caso no fue juzgado hasta 1988. El señor LeGeros se declaró culpable, pero el señor Crispo fue absuelto, tras convencer al jurado de que la actividad en la que participaba era consensual.

Una vez más, algunas personas creyeron que Crispo se había salido con la suya; después del juicio, Joel Seidemann, asistente del fiscal de distrito de Manhattan, lo llamó “un maestro manipulador que se ocupa del arte durante el día y de la tortura durante la noche”.

Mientras se desarrollaba el juicio, el Sr. Crispo fue acusado de evadir pagos de impuestos de 4 millones de dólares sobre 10 millones de dólares en ingresos. Se declaró culpable y en 1986 comenzó una condena de cinco años, de los cuales cumplió tres. El Servicio de Impuestos Internos confiscó su colección de arte y subastó piezas de ella por varios millones de dólares para recuperar sus obligaciones fiscales.

Crispo salió de prisión en 1989. Pocos días después de su liberación, su casa en Southampton fue destruida por una explosión, junto con el arte que contenía. Demandó a Long Island Lighting Company, alegando que había colocado una tubería de gas demasiado cerca de la casa. Un jurado le concedió 8,6 millones de dólares en 1991.

Usó parte de ese dinero para comprar un casa de 2 millones de dólares en Charleston, SC, donde dijo que tenía la intención de establecer un nuevo negocio. Pero pronto enfrentó problemas financieros y, tras declararse en quiebra en 1996, se vio obligado a vender la casa.

Para entonces, sin embargo, había logrado recuperar el resto del arte incautado por el IRS. Vendió piezas y recaudó 14 millones de dólares, que invirtió en su regreso, un espacio de arte que, según dijo, sería “la galería de esculturas más grande del mundo”. el mundo”, ubicado en el distrito frigorífico.

“Creo que estoy en el camino hacia un gran éxito”, dijo al New York Times en 1998, “y no creo que permitiré que nadie se sienta decepcionado”.

La galería estaba prevista para abrir a mediados de 1999. Pero en mayo fue arrestado una vez más, esta vez por amenazar con secuestrar a la hija de cuatro años de un abogado que había estado involucrado en su caso de quiebra.

Crispo se había enfurecido después de que la firma de abogados, que controlaba el dinero durante su procedimiento de quiebra, retrasara el envío de un cheque de 2.000 dólares. Le dijo al abogado que tenía fotografías de su hija en un parque infantil, que sabía dónde vivía y que secuestraría a la niña si el cheque no llegaba pronto.

El juez de primera instancia, Michael H. Dolinger, se negó a permitir que el Sr. Crispo saliera bajo fianza.

“El acusado ciertamente ha tenido un historial accidentado hasta este momento”, dijo el juez Dolinger, “y existe una amenaza suficiente de conducta irracional”.

El Sr. Crispo fue declarado culpable y en 2000 fue sentenciado a siete años de prisión. Salió en 2005.

Andrew John Crispo nació el 21 de abril de 1945 en Filadelfia. Nunca conoció a sus padres, quienes lo depositaron en un orfanato poco después de su nacimiento.

Al final de su adolescencia pasaba la mayor parte de su tiempo en las calles del centro de Filadelfia, trabajando como prostituta en los alrededores de Rittenhouse Square.

A principios de la década de 1960 se había unido a un cliente en particular, Henry McIlhenny, un rico mecenas del arte y presidente del Museo de Arte de Filadelfia. Según David France, en su libro “La bolsa de juguetes: sexo, escándalo y el asesinato de la máscara mortuoria” (1992), McIlhenny instruyó a Crispo en arte y encontró en él un alumno apto.

Convencido de que el arte era su futuro, Crispo se mudó a la ciudad de Nueva York en 1964. Trabajó como corredor de arte, una especie de aleta que compraba una pieza infravalorada en una galería e inmediatamente la vendía a otra para obtener ganancias. El trabajo requería encanto, inteligencia financiera y buen ojo para el arte, todo lo cual poseía el Sr. Crispo.

En 1967, encontró trabajo en la Galería ACA, un bastión de la escena del arte contemporáneo de Nueva York. Pronto quedó claro que tenía mejor vista y un sentido comercial más agudo que muchos de los galeristas mayores capacitados del personal, y en 1970 estaba trabajando con su propia lista de artistas.

Abrió el Galería Andrés Crispo después de conseguir financiación de un cliente, e inmediatamente dejó su huella. Organizó una serie de exposiciones de gran éxito a principios de la década de 1970, con brillantes aperturas que atrajeron a celebridades como Liza Minnelli y Leonard Bernstein.

Si bien su reputación entre coleccionistas y artistas creció, su posición entre otros galeristas fue mixta. Era conocido por no respetar las reglas sobre la procedencia y por retrasar el pago del seguro o los gastos de envío, si es que los pagaba.

Con frecuencia se vio envuelto en peleas legales y estuvo representado por el abogado Roy Cohn al menos en una ocasión, involucrando a un rico coleccionista de arte rumano por una escultura de Constantin Brancusi. Crispo ganó esa pelea y, después de otra complicada batalla judicial con el Museo Guggenheim por la misma pieza, recibió un pago de 2 millones de dólares.

A medida que la escena de las galerías de Nueva York emigró del Upper East Side al centro de la ciudad, Crispo se quedó atrás, aunque conservó algunos clientes ultrarricos, entre ellos el industrial suizo Hans Heinrich Baron Thyssen-Bornemisza. Cerró su galería en 1986, cuando ingresó a prisión.

El socio del Sr. Crispo, Arthur Smith, murió en 1997. El Sr. Crispo había estado viviendo en el apartamento del Sr. Smith en Manhattan, pero la familia del Sr. Smith lo obligó a mudarse después de su muerte.

Después de salir de prisión por segunda vez, en 2005, Crispo compró un departamento cooperativo y dos espacios en la planta baja en una torre residencial en Fort Greene, Brooklyn, con la intención de abrir otra galería más.

Pero sus planes nunca funcionaron y en 2017 se enfrentaba nuevamente a la quiebra. Pidió una serie de préstamos a una empresa de bienes raíces, utilizando sus acciones de la cooperativa y algunas de sus obras de arte como garantía. Cuando no cumplió con los préstamos, la empresa de bienes raíces tomó posesión de las acciones.

Crispo se negó a abandonar el apartamento y levantó una serie de obstáculos legales para retrasar el desalojo. Al mismo tiempo, se estaba volviendo errático; Continuó consumiendo drogas y organizando fiestas sexuales en su apartamento, y al menos en una ocasión fue visto desnudo y defecando en el pasillo.

La empresa de bienes raíces finalmente presentó una notificación de desalojo el 17 de marzo de 2020, justo cuando la pandemia se afianzaba y poco antes de que el gobernador Andrew M. Cuomo de Nueva York impusiera una moratoria de desalojo.

Cuando se levantó la moratoria, en 2022, la salud del Sr. Crispo había empeorado significativamente. Según los registros médicos que presentó al tribunal, padecía hipertensión, enfermedades cardíacas y depresión, entre otras dolencias, y aprovechó su condición para retrasar aún más el desalojo.

En septiembre, un juez ordenó que se procediera con el desalojo, decisión que Crispo apeló al día siguiente. La apelación aún estaba pendiente cuando murió.


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