Albert Heath, virtuoso de la batería de jazz, ha muerto a los 88 años

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Albert Heath, un virtuoso baterista de jazz que colaboró ​​con luminarias como John Coltrane, Thelonious Monk, Nina Simone y Herbie Hancock; actuó y grabó con sus hermanos mayores, Percy y Jimmy; y durante unos años tocó junto a Percy en uno de los grandes conjuntos de jazz, el Modern Jazz Quartet, falleció el miércoles en Santa Fe, Nuevo México. Tenía 88 años.

La causa de su muerte, en un hospital, fue leucemia, dijo su hijastro Curt Flood Jr.

Heath, conocido como Tootie, era principalmente un baterista de bebop y hard bop, pero era experto en una variedad de estilos. En 2020, el El Fondo Nacional de las Artes lo nombró Maestro del Jazzun honor que sus hermanos habían recibido antes.

Aceptó la noticia con una mezcla de humildad y confianza en sí mismo.

“Me siento honrado de que me hayan reconocido”, dijo a The Santa Fe New Mexican, “pero eso no significa nada porque siempre pensé que era un maestro”.

La carrera del Sr. Heath tuvo sus orígenes en su familia en Filadelfia, donde su padre tocaba el clarinete en una banda de música de Elks, su madre cantaba en el coro de una iglesia y su hermano Jimmy, un saxofonista, traía miembros de su big band, incluido su colega saxofonista. John Coltrane – a la casa de los Heath.

“Tenían la sección de ensayo en la casa de nuestros padres porque no era lo suficientemente grande para tener a toda la banda allí, 18 piezas aproximadamente”, dijo el Sr. Heath.n una entrevista con el sitio web All About Jazz en 2015. “Entonces las trompetas vendrían un día, las cañas al siguiente. Los bateristas y los bajistas estarían allí al tercer día”.

Su carrera comenzó temprano. Cuando era adolescente, Tootie (su abuelo paterno le puso el apodo porque le encantaba el helado tutti-frutti) tocó en un concierto de una semana como parte de un conjunto de acompañamiento de Thelonious Monk en el Blue Note de Filadelfia. Monk no les dijo a los músicos qué quería que tocaran.

“Él nunca se dio la vuelta y saludó” Heath dijo en una entrevista para la NEA en 2021. “Nunca se dio la vuelta y dijo: ‘Gracias’, ‘Adiós’, ‘Los odiaba’ o ‘Me gustaban’ o lo que sea, y nunca lo escuché decir una palabra por el micrófono a nadie. .”

En 1957, cuando Coltrane estaba trabajando con Heath, el pianista Red Garland y el bajista Paul Chambers en un club de Filadelfia, los contrató para lo que se convirtió en el álbum “Coltrane”, el primero como líder.

Durante los dos años siguientes, Heath comenzó una prolífica carrera como músico de sesión, apareciendo en álbumes de Mr. Garland (“Groovy”), el saxofonista Cannonball Adderley (“Cannonball Takes Charge”), Coltrane (“Lush Life”) y Ms. Simone (“Little Girl Blue”).

Pasó a actuar con la banda del trombonista JJ Johnson y, brevemente, con el Jazztet, sexteto liderado por el trompetista Art Farmer y el saxofonista tenor Benny Golson.

Al reseñar una actuación del Jazztet en San Francisco en 1961, Russ Wilson de The Oakland Tribune describió la forma de tocar la batería del Sr. Heath como “extraordinaria”. Y añadió: “Además de manos rápidas y excelente ritmo, tiene el buen gusto que caracteriza a los grandes bateristas y se evidencia en su voluntad de subordinar su sonido al del grupo”.

Heath se fue a Europa en 1965 y permaneció allí durante una década, viviendo en Suecia y Dinamarca. Encontró más oportunidades para actuar allí y en Europa occidental que en Estados Unidos, donde tuvo que lidiar con el racismo, dijo Flood en una entrevista telefónica. En Europa, dijo Flood, “lo trataron como a una estrella de rock”.

Regresó con suficiente frecuencia como para formar parte del sexteto de Hancock a fines de la década de 1960 y grabar dos álbumes con él, “The Prisoner” y “Fat Albert Rotunda”.

En 1970, Heath lanzó su primer álbum como líder, “Kawaida” (Hancock y Jimmy Heath estaban entre los músicos que lo acompañaron). Tres años después lanzó otro, “Kwanza (The First)”. Sus otros álbumes incluyen “Tootie’s Tempo” (2013) y “Philadelphia Beat” (2014), con Ethan Iverson al piano y Ben Street al bajo.

Albert William Heath nació el 31 de mayo de 1935 en Filadelfia. Su padre, Percy Sr., era mecánico de automóviles. Su madre, Arlethia (Wall) Heath, era peluquera. Su hermano Jimmy, que era ocho años mayor, fue su primer profesor de música, pero también recibió lecciones de Specs Wright, el baterista de la banda de Jimmy.

Albert, Jimmy y Percy habían tocado juntos en ocasiones, pero en 1975 hicieron oficial su asociación cuando formaron los Heath Brothers, inicialmente con Stanley Cowell al piano.

Su estilo libre de jazz quedó plasmado en varios álbumes, entre ellos “Marchin’ On” (1975), “Passin’ Thru (1978) y “Straight Ahead” (2009), que se lanzó después de la muerte de Percy en 2005.

En una reseña de la actuación de los hermanos, con Jeb Patton al piano, en el Village Vanguard en 2003, Ben Ratliff de The New York Times escribió: “Albert cultivó un solo a partir del más mínimo susurro, comenzando solo con pandereta y bombo; Representaba la antítesis de las presentaciones de la mayoría de los bateristas, nunca sonaba ruidosa”.

Albert se unió al Modern Jazz Quartet, del cual Percy fue miembro fundador, en 1994, después de la muerte de la baterista del cuarteto, Connie Kay. Permaneció hasta que el cuarteto se disolvió en 1997.

Además del Sr. Flood, al Sr. Heath, que vivía en Santa Fe, le sobreviven su esposa, Beverly (Collins) Johnson Heath, con quien se casó en 1976, después de que ella se divorciara del jugador de béisbol Curt Flood y Richard Johnson; dos hijos, Jens Heath, de su matrimonio con Anita Petersson, que terminó en divorcio en 1974, y Jonas Liedberg, de su relación con Margaretta Liedberg; dos hijastras, Shelly y Debbie Flood; otro hijastro, Scott Flood; una hermana, Elizabeth Heath, nueve nietos; y dos bisnietos.

Durante los últimos 25 años, Heath dirigió un trío, con Iverson y Street, y Whole Drum Truth, un conjunto exclusivamente de batería con membresía rotativa.

“Debes prestar atención a la música de todo el mundo que usa diferentes tambores”, dijo Heath a The New Mexican en 2020. “Hay muchos tipos diferentes de música folclórica y música de diferentes países con los que los bateristas deben tener cuidado. .”


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